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Creada en 1997, el organismo celebró su aniversario analizando los desafíos de la libertad de expresión.
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La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión celebró con creces su 20° Aniversario

La conferencia internacional "La libertad de expresión ante los desafíos democráticos del hemisferio - Celebración del 20° Aniversario de la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión", se realizó el 2 y 3 de noviembre en la Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia, para conmemorar la creación del organismo de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en 1997.

La actividad, organizada en conjunto con la Universidad de Palermo de Argentina, contó con varios paneles sobre violencia contra periodistas y medios de comunicación e impunidad en el hemisferio; libertad de expresión, periodismo y democracia; perspectivas regionales sobre los desafíos para garantizar y proteger la libertad de expresión y los derechos humanos en internet; y la declaración de principios sobre la libertad de expresión de la CIDH y su vigencia a la luz de los cambios producidos por la era digital. El director del diario El Tiempo, Roberto Pombo, intervino en la conferencia en representación de la Sociedad Interamericana de Prensa como moderador del panel "Libertad de Expresión, periodismo y democracia: desafíos en la coyuntura hemisférica".

Entre otros invitados especiales, los paneles contaron con la participaron de Jineth Bedoya, El Tiempo, Colombia; Carlos Dada, El Faro, El Salvador; Marianela Balbi, IFEX – ALC/IPYS Venezuela; Ana Ruelas, Artículo 19 México; Rachael Kay, IFEX; César Ricaurte, Fundamedios, Ecuador; Carlos Ayala Corao, expresidente de la CIDH y Ona Flores, CIDH, Estados Unidos.

De acuerdo a la Relatoría la conferencia sirvió como "una plataforma pública para volver a poner en la agenda hemisférica temas acuciantes para la defensa de la libertad de expresión como son la violencia y seguridad de periodistas; internet y privacidad; y libertad de expresión y democracia", y proporcionó una oportunidad para analizar los avances hemisféricos en la materia.

El evento también consistió de un diálogo abierto con presentaciones de los cinco relatores especiales: Santiago Cantón (1998-2002), Eduardo Bertoni (2002- 2005), Ignacio Álvarez (2006-2008), Catalina Botero (2008-2014 y Edison Lanza en el cargo desde 2014.

Los relatores, según un comunicado del organismo, destacaron el papel que la oficina ha desempeñado en la vigilancia de la situación de la libertad de expresión en el hemisferio, así como en la promoción de altos estándares en esta materia. Como ejemplo mencionaron que 23 países de las Américas han aprobado leyes de acceso a la información pública; en otros se han derogado las leyes de desacato; existe una progresiva tendencia en la región a la anulación o modificación de los delitos de calumnias e injurias, en particular con el objeto de proteger la expresión que se refiere a asuntos de interés público o sobre funcionarios públicos, y subrayaron la adopción de mecanismos especiales para la protección de los periodistas y la creación de fiscalías especializadas para investigar los crímenes y los actos de violencia.

Sin embargo, puntualizaron que pese a los notables avances en materia de la expansión de internet que ha potenciado el ejercicio del derecho a la libertad de expresión en la región y el importante impacto de la investigación periodística en la lucha contra la corrupción, persisten desafíos tales como la violencia contra periodistas y los elevados índices de impunidad, la criminalización de la crítica, la censura, el cierre arbitrario de medios y el uso de medios indirectos para interferir o controlar el funcionamiento de los medios de comunicación en función de sus líneas informativas, entre otros problemas que afectan la libertad de expresión en la región.

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