20 agosto 2004

Advierte la SIP sobre decisiones judiciales en EU / IAPA warns of U.S. court decision

Aa
$.-

Advierte la SIP sobre decisiones judiciales en EU que afectan el secreto profesional

 

Miami (19 de agosto del 2004).- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) advirtió sobre los riesgos para la libertad de prensa que representan las medidas judiciales en Estados Unidos en contra del secreto profesional periodístico, al tiempo que respaldó la decisión de cinco periodistas de mantener la reserva de sus fuentes como forma de evitar que se viole el derecho del público a la información.

 

El juez Thomas Penfield Jackson, de Washington, declaró en “desacato ante la corte” y multó con US $500 por cada día que se nieguen a revelar sus fuentes, a los periodistas H. Josef Hebert, de Associated Press; James Risen y Jeff Perth, del The New York Times; Robert Drogin, de Los Angeles Times y Pierre Thomas, del canal ABC, sobre publicaciones realizadas en torno a Wen Ho Lee, un científico en armas nucleares sobre quien se sospechaba de espionaje.

 

El científico querelló a los ministerios de Justicia y Energía a los que acusó de filtrar información a la prensa sobre sus actividades. Los periodistas que cubrieron la información fueron interrogados por el juez entre el 18 de diciembre del 2003 y el 8 de enero del 2004, pero decidieron proteger sus fuentes.

 

El presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP, Rafael Molina, dijo que “obligar a los periodistas a revelar sus fuentes acarrea consecuencias negativas para la libertad de prensa, por cuanto las fuentes que prefieren protegerse en el anonimato para no sufrir represalias, se podrían sentir limitadas”.

 

En un caso similar, la semana pasada un juez federal ordenó el encarcelamiento del periodista Matthew Cooper, de la revista Time y lo multó a pagar US $ 1.000 por cada día que se niegue a revelar sus fuentes. En ambos casos las sentencias permanecen suspendidas ante procesos de apelación.

 

Molina, del diario dominicano El Nacional, dijo que si bien es usual que los periodistas se abstengan de utilizar con ligereza las fuentes anónimas, consideró que “a veces es la única forma en que se pueden ilustrar hechos de corrupción e informaciones relevantes que afectan en definitiva a toda la sociedad”.

 

La SIP establece que obligar a los periodistas a revelar sus fuentes contraviene principios establecidos en documentos internacionales como la Declaración de Principios sobre Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que consigna que “todo comunicador social tiene derecho a la reserva de sus fuentes de información, apuntes y archivos personales y profesionales”, y la Declaración de Chapultepec que establece que “… no podrá obligarse a ningún periodista a revelar sus fuentes de información”.

 

           

IAPA warns of U.S. court decision impacting protection of sources

 

Miami (August 19, 2004).- The Inter-American Press Association (IAPA) warned about risks to freedom of the press stemming from U.S. courts regarding the journalists’ right to protect sources and supports the decision of five journalists for keeping secret their sources in order to avoid violating the public’s right to information.

 

Judge Thomas Penfield Jackson, from Washington, placed the journalists H. Josef Hebert, from the Associated Press, James Risen and Jeff Perth, from The New York Times, Robert Drogin, from Los Angeles Times, and Pierre Thomas, from ABC, in “contempt of the court” and set fines of $500 for each day they refuse to reveal their sources from reports made on Wen Ho Lee, a nuclear arms scientist who was under suspicion for espionage.

 

The scientist sued the departments of Justice and Energy for leaking information to the press about his activities. The journalists that were covering the story were questioned by the judge between December 18, 2003 and January 8, 2004, but they chose to protect their sources.

 

The chairman of the IAPA’s Committee on Freedom of the Press and Information, Rafael Molina, said that “forcing journalists to reveal their sources gives rise to negative consequences for freedom of the press, since sources that are kept anonymous to avoid retaliation, may be less willing to divulge information.”

 

In a similar case, last week a U.S. federal judge ordered reporter Matthew Cooper, from Times Magazine, into confinement and fined the magazine $1,000 for each day he refused to reveal his sources. In both cases the court decision is being appealed.

 

Molina, from El Nacional newspaper in the Dominican Republic, said that although journalists abstain from using anonymous sources in general, he believes that “sometimes it is the only way they can report acts of corruption and offer relevant information that affects society as a whole.”

 

The IAPA believes that forcing journalists to reveal their sources contradicts principles established in international doctrine, such as the Declaration of Principles on Freedom of Expression of the Inter-American Commission on Human Rights that states, “Every social communicator has the right to keep his/her source of information, notes, personal and professional archives confidential,” and the Declaration of Chapultepec, which states, “No journalist may be forced to reveal his or her sources of information.”

 

Compartí

0