05 mayo 2022

La batalla del duopolio se traslada a Canadá con el "impuesto sobre los enlaces" de Google y Meta

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Canadá se convertirá en el segundo país (después de Australia) en introducir una legislación que obligue al duopolio a pagar a los editores por sus contenidos.
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Por William Turvill / PressGazette

Los editores de noticias de Canadá se preparan para una respuesta agresiva al plan de su gobierno de hacer que Google y Meta paguen por el contenido de las noticias.

El gobierno de Justin Trudeau presentó el mes pasado los detalles de su Ley de Noticias en Línea. Canadá se convertirá en el segundo país (después de Australia) en introducir una legislación que obligue al duopolio a pagar a los editores por sus contenidos.

Antes de la presentación del Código de Negociación de los Medios de Comunicación de Australia, Google amenazó con retirar sus servicios del país, mientras que Meta (entonces conocida como Facebook) bloqueó brevemente el contenido de las noticias en sus redes sociales.

Dado que otros países del mundo, como el Reino Unido y Estados Unidos, están estudiando una legislación similar, la respuesta de Google y Meta a la propuesta de Ley de Noticias en Línea de Canadá será observada de cerca por la industria periodística mundial.

¿Qué es la Ley de Noticias en Línea de Canadá?

La Ley de Noticias en Línea, conocida formalmente como Proyecto de Ley C-18, exigirá a los "intermediarios de noticias digitales" que negocien con los editores de noticias el uso de sus contenidos.

Al igual que el Código de Negociación de los Medios de Comunicación de Australia, obliga a Google y a Meta a negociar acuerdos de licencia de contenidos con las empresas periodísticas. También permite a los editores negociar colectivamente con las plataformas.

La Comisión Canadiense de Radio-Televisión y Telecomunicaciones (CRTC) será la encargada de decidir qué plataformas tecnológicas están sujetas a la ley. Algunos miembros de la industria de la información esperan que otros gigantes de la tecnología se sometan a las normas.

Al igual que en la normativa australiana, si una plataforma tecnológica designada no puede llegar a un acuerdo con un editor, se ve amenazada con la posibilidad de un arbitraje al estilo del béisbol.

En Australia, se cree que el Código de Negociación de los Medios de Comunicación ha dado lugar a acuerdos sobre contenidos de los editores por valor de más de 200 millones de dólares australianos al año. (Unos $143 millones de dólares estadounidenses).

Respuesta de Meta a la Ley de Noticias en Línea de Canadá

Rachel Curran, directora de políticas públicas de Meta en Canadá, ha declarado que su empresa tiene "algunas preocupaciones bastante serias" sobre la Ley de Noticias en Línea.

En su intervención ante la comisión de seguridad pública de la Cámara de los Comunes en Ottawa la semana pasada, no descartó la posibilidad de que Meta bloquee noticias en Canadá como consecuencia de la ley.

"No puedo comentar definitivamente nuestra acción futura con respecto a ese proyecto de ley, especialmente porque todavía lo estamos evaluando", dijo en respuesta a una pregunta de la diputada conservadora Raquel Dancho.

"Creo que diría que todavía estamos estudiando todas las opciones en función de nuestra evaluación de la legislación", añadió. "No se nos consultó sobre su contenido, por lo que tenemos que revisarla con bastante detalle antes de decidir cuál será nuestra futura respuesta".

La negativa de Curran a descartar una prohibición de las noticias en Canadá provocó una respuesta directa del ministro de Patrimonio del país, Pablo Rodríguez, que supervisa los asuntos relacionados con los medios de comunicación.

"Hicieron la misma amenaza en Australia y al final se quedaron", dijo a los periodistas, según The Canadian Press. "No fue bien recibido por el pueblo australiano y no creo que sea bien recibido por el pueblo canadiense".

Rodríguez negó la afirmación de Curran de que Meta no había sido consultada sobre el contenido de la Ley de Noticias en Línea. "Mintieron", dijo a los periodistas, según The Canadian Press. "Facebook dijo ayer en la comisión que no se les había consultado, lo que no es cierto".

Cuando PressGazette se puso en contacto con él para este artículo, un portavoz de Meta compartió una declaración de Curran que se emitió por primera vez en abril, cuando se anunció la Ley de Noticias en Línea. "Actualmente estamos revisando la legislación propuesta en detalle y esperamos comprometernos con las partes interesadas una vez que entendamos más plenamente lo que implica el proyecto de ley".

Google contra Canadá

Richard Gingras, vicepresidente de noticias de Google, ha calificado la Ley de Noticias en Línea de "preocupante" y "desafortunada".

En su intervención en una conferencia organizada por la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) el 20 de abril, también arremetió contra los grandes editores y las asociaciones de la industria que han estado presionando por dicha legislación.

"Me he comprometido lo mejor que he podido con los editores de Canadá, con el gobierno canadiense", dijo Gingras. "Seguimos analizando la legislación en Canadá. Hay aspectos preocupantes en ella. Incluye un impuesto sobre los enlaces, lo cual es lamentable".

Reconociendo que tanto Canadá como Brasil han presentado recientemente propuestas legislativas similares, Gingras dijo: "Lo que me preocupa es que creo que vamos por un camino que no beneficia a ninguno de los dos con el tipo de regulación que estamos viendo. El tipo de regulación que rompe Internet. El tipo de regulación que introduce al gobierno en la industria de las noticias cuando a lo largo de los años -especialmente en Sudamérica, en América Latina- eso es lo último que se quiere ver".

Dijo que "pedir a un motor de búsqueda que pague por los enlaces es contraproducente" y afirmó que "reduciría la capacidad de los ciudadanos de encontrar fuentes de periodismo diversas".

"¿Reconocen los grandes editores el impacto sobre las voces nuevas y diversas, o es ese el objetivo que buscan esos grandes editores?"

Más tarde añadió: "Me entristece escuchar a una asociación o a un grupo de presión de la industria hacer afirmaciones falsas mientras pretende defender el periodismo". No estaba claro a qué afirmaciones se refería Gingras.

Preguntada por la Ley de Noticias en Línea de Canadá, la portavoz de Google, Jenn Crider, dijo: "Estamos revisando cuidadosamente la legislación para entender sus implicaciones. Apoyamos plenamente que los canadienses tengan acceso a noticias fidedignas y esperamos trabajar con el gobierno para fortalecer la industria de las noticias en Canadá."

La industria de la información en Canadá

Paul Deegan, director general de News Media Canada, organismo del sector que representa a los editores de todo el país, cuestiona la formulación de Gringas sobre la Ley de Noticias en Línea.

"Es un error sugerir que la C-18 es un impuesto sobre los enlaces", declaró a Press Gazette. Esta legislación vital simplemente permite a los editores canadienses negociar colectivamente con las plataformas con el respaldo de un arbitraje al estilo del béisbol".

"Ante la perspectiva de que el gobierno de Trudeau tome medidas, tanto Google como Meta negociaron acuerdos de licencia de contenidos con varios editores canadienses. Esta legislación permitirá que más editores reciban una compensación justa de mercado por sus contenidos, para que puedan reinvertir en periodismo de calidad."

También se mostró crítico con la negativa de Meta a descartar una prohibición de noticias en Canadá. "Retirar o amenazar con retirar servicios no funcionó en Australia y ciertamente no funcionará en Canadá. Esta es una legislación muy buena que mejora el modelo australiano y equilibra las necesidades de todas las partes interesadas".

Los términos de la Ley de Noticias en Línea han suscitado críticas en Canadá por parte de académicos como Dwayne Winseck y Michael Geist, así como de Jesse Brown, editor y redactor jefe de Canadaland, una empresa de noticias multimedia en expansión.

Brown está en desacuerdo con el apoyo financiero que se ha ofrecido a la industria periodística canadiense a través de créditos fiscales del gobierno y ahora desconfía de la Ley de Noticias en Línea, que cree que "encerraría a las [organizaciones] periodísticas heredadas a expensas de las nuevas empresas. También encierra el poder de Google [y Meta], poniendo una parte crítica de nuestra democracia en su nómina permanente".

El 11 de abril, tuiteó: "En conjunto, el nivel de interferencia del mercado se ha expandido y ampliado hasta el punto de que las pequeñas [organizaciones] de noticias independientes se enfrentan a una crisis existencial. Esto puede significar: unirse o morir. Eso incluye a Canadalandia".

David Skok, fundador, director general y redactor jefe de otra empresa de noticias, The Logic, se ha manifestado a favor de la Ley de Noticias en Línea. Dice que desconfía de la intervención gubernamental en este ámbito, pero describe la ley como un "mal necesario" porque Google y Meta ya están cerrando acuerdos de dinero por contenido con algunos editores canadienses, lo que crea un desequilibrio en el mercado.

"En la actualidad se nos deja fuera y se nos excluye de todas estas conversaciones", declaró Skok a Press Gazette. "Y como resultado de ello se está distorsionando el mercado".

En una reciente carta a los lectores de The Logic, Skok también cuestionó varios argumentos que se han esgrimido contra la legislación. Su conclusión: "Las grandes empresas tecnológicas ya han llegado a acuerdos con los editores canadienses. Estos acuerdos ya están distorsionando el ecosistema. El proyecto de ley C-18 pretende rectificar ese desequilibrio".

¿Qué pasa ahora?

Los medios de comunicación canadienses están presionando para que la legislación se presente el mes que viene, antes de que su parlamento haga una pausa en el verano. Dos fuentes del sector reconocieron en privado que es poco probable que el proceso se complete antes del otoño.

La primera lectura del proyecto de ley se realizó en la Cámara de los Comunes el 5 de abril. Tras su segunda lectura en los Comunes, será examinado por una comisión parlamentaria. En esta fase, Google, Meta y otras partes pueden sugerir enmiendas al proyecto de ley.

Las empresas de noticias pueden impugnar algunas partes de la legislación. Por ejemplo, una fuente de la industria dijo que se sentían incómodos con la parte de la ley que podría ser utilizada por la CRTC para obligar a las empresas de noticias a proporcionar información no especificada "con el fin de ejercer sus poderes o el desempeño de sus deberes y funciones en virtud de esta ley". La posible inclusión de la cadena pública de Canadá, CBC, también podría ser cuestionada.

Los comentarios públicos de los gigantes tecnológicos sugieren que se opondrán a la Ley de Noticias en Línea en su forma actual. Si siguen el mismo patrón que en Australia, Google y Meta pronto empezarán a amenazar con retirar sus servicios de Canadá.

Deegan, del NMC, que lleva mucho tiempo haciendo campaña a favor de una legislación de este tipo, confía en que Ottawa no se deje influir y que, en última instancia, otros países sigan el ejemplo de Canadá. "Los editores de todo el continente americano ven a Canadá como una democracia con visión de futuro y están entusiasmados con esta legislación que se basa en el modelo australiano".

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