Caribe

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ANTIGUA Y BARBUDA El 13 de septiembre de 2002, el primer ministro de Antigua y Barbuda firmó la Declaración de Chapultepec. Este es un cambio notable ya que, durante algunos años, la libertad de prensa en estas islas ha sido, en el mejor de los casos muy débil y, en el peor, se ha encontrado en estado de sitio. El diario de propiedad privada Daily Observer y su estación radial han sufrido muchos hostigamientos por parte del gobierno a lo largo de los años y se esperaba que, luego de firmar la Declaración de Chapultepec, el gobierno, que es propietario de la mayoría de los medios o los controla, fomentaría un clima más propicio para que los medios independientes operen en forma libre y rentable. Sin embargo, parece que no ha sido así, ya que recientemente tanto al Daily Observer como a su estación de radio se les impuso a cada uno el pago de EC$3M en impuestos a la renta, pagaderos antes de la apelación. Los resultados financieros de ninguna de las dos empresas garantizaban el pago de estas acotaciones. Además, el gobierno todavía no ha pagado los costos gravados adjudicados al Observer Radio Station cuando el caso del cierre ilegal de dicha radioemisora fue visto por el Privy Council en 2001. Las elecciones deben realizarse el próximo año y se espera que los medios de propiedad del gobierno den un trato justo a todos los partidos políticos. BAHAMAS En la actualidad, no existen problemas que pudieran afectar la libertad de prensa. BARBADOS No se han reportado casos que afecten la libertad de prensa. GUYANA El presidente de Guyana firmó la Declaración de Chapultepec el año pasado. Dos periódicos de propiedad privada, The Stabroek News y el Kaieteur News, así como varias estaciones de televisión privadas, operan libremente y sin censura o interferencia alguna. El gobierno mantiene el monopolio radial. Sin embargo, se ha comprometido a aprobar una nueva ley de radiodifusión y un vocero del gobierno ha indicado que luego se emitirá licencias para estaciones de radio privadas. Con esto se completará la liberalización de los medios. GRANADA Granada sigue disfrutando de libertad de prensa. Recientemente, unas 16 organizaciones periodísticas ubicadas, inter alia, en Antigua, Granada, Barbados, Santa Lucía, San Vicente y Montserrat, formaron el Consejo de la Prensa del Caribe Oriental, el cual atenderá todas las quejas de la prensa. Los directores de esta organización son Harold Hoyte, Ricky Singh y Leslie Pierre y su Presidenta es Lady Simmonds de Barbados. Todas estas personas gozan de gran respeto por su imparcialidad. TRINIDAD Y TABAGO El año pasado hubo cambio de gobierno en Trinidad, que pasó del Congreso de Unidad Nacional (UNC) al Movimiento Popular Nacional (PNM). El primer ministro, Patrick Manning, suscribió la Declaración de Chapultepec a fines del año pasado. Ha seguido una política de no intervención con respecto a los medios, los cuales no se encuentran amenazados por la declaración de política que propusiera el régimen anterior y a la que se opusieran firmemente los medios noticiosos en Trinidad y Tabago y en otras partes del Caribe. JAMAICA La empresa The Gleaner Company Limited apeló ante el Tribunal de Apelaciones de Jamaica los dos principales fallos por difamación dictaminados contra la compañía en 1995 y 1996, por aproximadamente US$650,000 y US$2.3 millones, respectivamente. El 31 de julio de 2000, el tribunal ordenó reducir el fallo de $2.3 millones a aproximadamente US$750,000, pero la empresa ha apelado este fallo ante el Privy Council de Londres, la corte final de apelaciones para los países de la Mancomunidad Británica de Naciones. El caso será visto en mayo de este año. El fallo de $650,000 ha sido enviado para ser revisado por la Corte Suprema de Jamaica. En junio de 2002, el Privy Council confirmó el veredicto en un caso de difamación que había sido apelado exitosamente por la compañía Gleaner ante el Tribunal de Apelaciones de Jamaica. La decisión del Privy Council en este caso ha sido recibida como un hito en la ley sobre difamación, ya que se admite ahora que, a menudo, es posible tener distintas interpretaciones (al leer un artículo), y no sólo aquélla que sería la más probable de ser percibida por un lector razonable. No obstante, el tribunal advirtió que se debería evitar en lo posible ejercer un periodismo descuidado ya que podría causar problemas y ambigüedades, y que el periodismo no debería ser la pantalla tras la cual un periodista “esté dispuesto a herir aunque sienta temor de atacar”. El gobierno ha aprobado una Ley de (Prevención de la) Corrupción (que entrará en vigencia en agosto del 2003) y una Ley de Acceso a la Información. Ambas coinciden con ciertas obligaciones que Jamaica tiene como miembro de la Organización de Estados Americanos. No obstante, la legislación sobre Acceso a la Información carece de ciertos reglamentos importantes, sin los cuales no se puede aplicar cabalmente.

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