Ecuador

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ECUADOR El gobierno continúa acechando la libertad de prensa con la amenaza de aplicar leyes de neto corte coercitivo. El presidente de la República hizo un llamado a la prensa pidiendo “equilibrio en el servicio informativo” y durante las protestas indígenas registradas en enero y febrero últimos solicitó que fuese abandonado el “amarillismo”. Posteriormente el Consejo Nacional de Radiodifusión y Televisión pidió que los medios se abstuvieran de transmitir noticias basadas en supuestos”. El organismo advirtió que la inobservancia de la ley produciría “las sanciones establecidas”. Estas sanciones podrían ir hasta la clausura de una radio o un canal de televisión. Cronología de los principales hechos que afectaron la libertad de prensa: En enero, el oficial a cargo del buque Jessica, luego que éste encallara en las islas Galápagos y produjera un derrame de petróleo, prohibió al capitán y miembros de la tripulación que mantuvieran contactos con la prensa. El 29 de enero del 2001, durante los actos públicos contra el régimen, el gobierno demandó a los “directores y editores generales de los medios de comunicación para que observen el equilibro en el servicio informativo que prestan (...). De manera expresa para que se abandonen prácticas nocivas como el amarillismo y sensacionalismo periodístico que conspiran contra el mantenimiento del orden...”. El 31 de enero del 2001, el gubernamental Consejo Nacional de Radiodifusión y Televisión pidió a los medios que se abstuvieran de transmitir noticias basadas en supuestos que pueden producir perjuicios o conmociones sociales o públicas, bajo el apercibimiento de la ley cuyas sanciones pueden ir hasta la clausura de un medio. El 9 de febrero y ante la reacción de los medios y las asociaciones de periódicos, radios y televisoras, el gobierno aclaró que en sus comunicados anteriores no quiso ni “advertir” ni “indicar cómo hacer el trabajo a los medios de comunicación”. Recalcó que únicamente hacía una “exhortación”. Varias veces durante las protestas los indígenas y campesinos amenazaron con derribar las antenas repetidoras de las radios y de las televisoras. Partidarios del movimiento tomaron posesión de las zonas en las que se encontraban los mencionados equipos. Asuntos legales El l8 de agosto del 2000 se promulgó Ley para la Promoción de la Inversión y Participación Ciudadana que en su artículo 2l, dice: “Cuando la concesión de un servicio implique una posición dominante en el mercado, su titular no podrá ser propietario, por sí ni por terceras personas, de medios de comunicación colectiva o instituciones financieras. Cada una de estas actividades deberán ser desarrolladas en forma exclusiva por sus administradores o propietarios”. Los gremios insisten en proponer una nueva ley que regule el ejercicio del periodista, lo que restringiría aún más la libertad de prensa. El proyecto de ley incluye, entre otros aspectos, la colegiatura obligatoria que determina que ciertas funciones tienen que ser para periodistas federados y la aplicación obligatoria de un código de ética elaborado por la Federación Nacional de Periodistas, la que tendría la capacidad de retirar la licencia de ejercicio al periodista, por incumplimiento del código. Siguen existiendo leyes y disposiciones que atentan contra la libertad de prensa y de expresión, como el artículo 230 del Código de Procedimiento Penal, donde se expresa que constituyen motivos de sanción por desacato amenazas, amagos o injurias que ofendieren al presidente de la República o al que ejerza la función ejecutiva, mientras que sigue vigente la disposición que impide a los extranjeros poseer más del 25 por ciento de las acciones de los medios nacionales.

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