El Salvador

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EL SALVADOR Entre los casos más notables que afectaron la libertad de prensa se halla el enfrentamiento entre funcionarios públicos y periodistas, debido a una demanda planteada a principios de marzo por el diputado Francisco Merino del Partido de Conciliación Nacional, contra cuatro periodistas de La Prensa Gráfica (Mauricio Bolaños, Gregorio Morán, José Zometa y Alfredo Hernández) y una del vespertino El Mundo (Camila Calles), a quienes acusa de difamación. Los periodistas publicaron recientemente las declaraciones que atribuyen a la jueza de instrucción de San Luis Talpa, Ana Martina Guzmán de González, en las que ésta acusaba a Merino de haberle hecho una llamada telefónica amenazante. La jueza ventila el caso de supuestas transacciones ilegales efectuadas por el alcalde y el concejo deliberante de San Luis Talpa, sobre propiedad municipal, en las cuales se menciona a Merino. En el escrito presentado ante la fiscalía general de la República, Merino alega que las publicaciones atentan contra su honor y su imagen. Merino, también ex-vicepresidente de la República durante la administración del presidente Alfredo Cristiani, cobró mayor notoriedad el 26 de agosto del 2000 al causar lesiones con arma de fuego a una mujer policía, amenazar a un vigilante privado y ocasionar daños a un vehículo policial, mientras se hallaba aparentemente en estado de ebriedad. El escándalo generó una investigación de parte de la asamblea con el fin de ver si el caso tenía mérito para un antejuicio a Merino y su posterior desafuero, pero no se reunieron los votos suficientes para ello. Persiste la vigencia de disposiciones de los nuevos códigos penal y procesal penal que cierran el acceso de los periodistas a ciertas fases de los procesos judiciales. El argumento principal se basa en el principio de “presunción de inocencia” de los imputados. Tampoco se pueden publicar fotos, nombres o rasgos distintivos de menores de edad, aun en el caso de que éstos hayan cometido delitos graves, como violaciones, asesinatos y secuestros, entre otros.

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