Puerto Rico

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PUERTO RICO No se han registrado hechos importantes que empañan la libertad de prensa en este período. La difamación criminal y su impacto en la práctica del periodismo, la evaluación del trabajo de la Oficina Central de Comunicaciones del gobierno y varias agresiones físicas y verbales contra periodistas son algunos de los incidentes. La Oficina Central de Comunicaciones, que fue creada en La Fortaleza para centralizar la publicidad del gobierno en 1994, está bajo evaluación por la administración de la gobernadora Sila María Calderón para determinar si cumple su cometido. Varios periodistas y reporteros gráficos que cubren la farándula han sido objeto de agresiones verbales y físicas. Estas agresiones se han dado en reacción a las reseñas para la prensa escrita, radio y televisión publicadas por los periodistas de la sección espectáculos, especialmente críticas publicadas en relación con conciertos de cantantes de música popular. Sigue avanzando la demanda millonaria que por libelo radicó la gobernadora contra el periódico El Vocero y su reportero Jorge Luis Medina, relacionada con unos artículos publicados durante la campaña electoral alegando maltrato a una ex-empleada doméstica dominicana de la alta funcionaria. Varias personas, incluyendo el periodista, han sido citadas para deposiciones. El rotativo alega que la publicación, basada en una declaración jurada de la doméstica, fue en ejercicio de la libertad de prensa y de expresión. En suspenso sigue el caso relacionado con la demanda radicada en el tribunal federal por los periodistas Leila Andreu, presidenta de la Asociación de Periodistas de Puerto Rico (Asppro) y Joel Colón de Teleonce, contra la policía estatal de Puerto Rico, por alegadas agresiones recibidas durante la huelga de la Telefónica en el verano de 1998. Por último, la ley de difamación criminal está siendo impugnada en la corte federal en un caso que lleva El Vocero. Distintos organismos a favor de la libertad de expresión, como el Centro Para la Libertad de Prensa, se mantienen en debate tendiente a derogar esta ley.

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