22 mayo 2019

Investigación de la Universidad de Carolina del Norte muestra un futuro sombrío para los periódicos locales

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Los periódicos locales enfrentan una batalla cuesta arriba, mientras continúa la lucha por las suscripciones.
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Santiago Ochoa

Sociedad Interamericana de Prensa

Los periódicos locales de los Estados Unidos están luchando para hacer una transición exitosa a internet. Aunque los medios nacionales han logrado encontrar su posición en el panorama digital, típicamente los periódicos locales tienen audiencias que son muy pequeñas o no cuentan con suficientes recursos para sustentar modelos de negocios como los de las grandes empresas periodísticas. Se ha intentado todo, desde cambios en la legislación hasta mayores esfuerzos caritativos para mantener a flote el periodismo local. A pesar de esto, es al mismo tiempo demasiado pronto y demasiado tarde para saber si estos esfuerzos funcionarán.

Una investigación realizada en 2018 por el Centro para la Innovación y la Sostenibilidad en los Medios Locales, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, destaca los problemas a los que se enfrentan los periódicos locales.

El informe completo se puede encontrar en el sitio web del Centro para la Innovación y la Sostenibilidad en los Medios Locales.

• La mitad de los 3143 condados en los EE. UU. solo tiene 1 periódico. Casi 200 condados no tienen diarios.

• 7100 periódicos sobrevivientes en los EE.UU.

• Las 25 cadenas de periódicos más grandes poseen un tercio de todos los periódicos, incluyendo dos tercios de los 1,200 diarios del país.

• La mayoría de las empresas nuevas que se centran en las noticias locales se agrupan en torno a las principales áreas metropolitanas, dejando entre 1300 y 1400 comunidades sin periódicos propios.

• Estados Unidos ha perdido unos 1800 periódicos desde 2004, incluidos más de 60 diarios y 1700 semanarios.

• La mayoría de los periódicos restantes se encuentran en áreas pequeñas y rurales.

• Alrededor de 5500 periódicos tienen una circulación de menos de 15000.

• Disminución de la circulación de impresión en días laborables, de 122 millones a 73 millones en los últimos 15 años.

• 70% - 1,300 - de los periódicos que se cerraron o se fusionaron estaban en áreas metropolitanas.

• Entre el 40 y el 60% de los residentes en áreas rurales carecen de acceso confiable a banda ancha o inalámbrica.

• La dotación de personal de periódicos ha disminuido un 45% (de 71,640 a 39,210) en los últimos 15 años.

• Aproximadamente la mitad de todos los periódicos en el país cambiaron de propietario en los últimos 15 años, algunos en varias ocasiones.

• La gran mayoría de los sitios de noticias en línea están ubicados en los mercados más grandes y prósperos, donde es más probable que atraigan a suscriptores, anunciantes o apoyo filantrópico.

• Incluso en los mercados más pequeños, Facebook y Google reciben hasta el 75% de todo el dinero de la publicidad digital.


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