Panamá I

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CONSIDERANDO que los diarios El Siglo y La Estrella de Panamá, son miembros activos de la Sociedad Interamericana de Prensa e importantes medios de comunicación en Panamá


CONSIDERANDO que La Estrella de Panamá con 167 años desde su fundación en 1849, es uno de los diarios más antiguos del Continente, publicado sucesivamente en la Nueva Granada, la República de Colombia y la República de Panamá


CONSIDERANDO que el pasado 5 de mayo de 2016 la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos de América incluyó en la denominada Lista Clinton al principal accionista de los diarios, con la consecuencia principal de prohibir a los ciudadanos y empresas estadounidenses mantener relaciones con quienes estén en la mencionada lista


CONSIDERANDO que aunque inmediatamente la OFAC emitió una "Licencia General" para exceptuar a los diarios de esa limitación y luego una prórroga, la fecha de vencimiento es el 6 de enero de 2017 y que el embajador de los Estados Unidos de América en Panamá declaró que "los periódicos no están involucrados en lavado de dinero" y que "el propósito de la nueva licencia es ofrecer 6 meses más para que continúen publicando el excelente periodismo que caracteriza a La Estrella de Panamá y El Siglo" (Embajador John Feeley, CANAL TELEMETRO, junio 3, 2016)


CONSIDERANDO que la situación actual de los diarios bajo la denominada "licencia general" ha significado múltiples complicaciones con el sistema financiero y bancario, con proveedores nacionales e internacionales, clientes y agencias de publicidad y, especialmente, ha obligado a la reducción de colaboradores y periodistas, generando también estrés laboral para quienes continúan laborando en los diarios sin saber si los mismos podrán seguir publicando


CONSIDERANDO que de continuar esta incertidumbre los periódicos podrían llegar a una situación de cierre forzado perentoriamente


CONSIDERANDO que el posible cierre de un medio de comunicación es una grave afectación a las libertades de prensa y expresión, al igual que al derecho de acceso a la información de los panameños


CONSIDERANDO que si bien la Sociedad Interamericana de Prensa es respetuosa de las investigaciones legales conducidas con total claridad y transparencia, preocupa la posibilidad de restringir la capacidad de publicar los periódicos


CONSIDERANDO que el Principio 1 de la Declaración de Chapultepec establece: "No hay personas ni sociedades libres sin libertad de expresión y de prensa. El ejercicio de ésta no es una concesión de las autoridades; es un derecho inalienable del pueblo".


LA 72ª ASAMBLEA GENERAL DE LA SIP RESUELVE


Solicitar al Gobierno Nacional, particularmente a la señora Vicepresidenta de la República y Ministra de Relaciones Exteriores, realizar las acciones necesarias para encontrar una salida definitiva a la situación de los diarios La Estrella de Panamá y El Siglo


Gestionar ante el Departamento de Estado de los Estados Unidos de América las acciones necesarias para encontrar una salida definitiva a esta situación que salvaguarde la libertad de prensa y de expresión


Instar al Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos para que estudie el presente caso y de a conocer su opinión ante la comunidad internacional


Mantener un actitud de alerta ante la posibilidad de cierre del los diarios El Siglo y La Estrella de Panamá.

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