CARIBE

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Guyana Ahora que se aproximan las elecciones generales, unos pistoleros atacaron las instalaciones del diario privado Kaieteur. Cinco personas resultaron muertas. En una carta dirigida al presidente de Guyana, Bharrat Jagdeo, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) exigió una investigación inmediata para identificar a los responsables y llevarlos prontamente ante la justicia. La SIP también lamentó y condenó la muerte del reportero Ronald Waddell, ocurrida el pasado mes de enero. Lennox Grant y Wyvolyn Gager, los dos únicos miembros del Panel de Evaluadores Independientes encargado de examinar el desempeño de la prensa en el período previo a las elecciones del 28 de agosto, dijeron que el objetivo de los atacantes fue minar la libertad de prensa en Guyana. Jamaica Si bien la prensa continúa disfrutando de una relativa libertad, todavía opera en un ambiente en el que sigue vigente la difamación criminal. Hay consenso entre los profesionales de los medios de que las leyes vigentes sobre difamación y calumnia son un obstáculo para la libertad de expresión. Recientemente dos empresas periodísticas fueron sentenciadas al pago de multas multimillonarias que han minado más aún la libertad de prensa en este país. Frente a la posibilidad de ser querellados por difamación y recibir grandes penas indemnizatorias, últimamente los medios han estado menos vigilantes, por lo que se ha perdido lo que se había avanzado hacia el logro de una prensa más agresiva y proactiva. Harold Hoyte, Presidente y Director Ejecutivo de Nation Publishing Company de Barbados, dijo durante un evento de medios realizado a fines del mes pasado en Kingston, que las elevadas multas por difamación impuestas en Jamaica provocarían el cierre de muchas casas editoras en otras partes del Caribe. Las leyes de calumnia y difamación necesitan una revisión urgente puesto que fueron promulgadas a principios del siglo diecinueve y ya no reflejan la realidad moderna, cultural, económica, política, filosófica ni social. En el clima actual, los periodistas y las casas periodísticas se sienten menos inclinados a seguir casos que pongan al descubierto actos de corrupción, uno de los principales factores responsables del alto índice de criminalidad que existe en el país, donde se han dado más de 500 casos de asesinato al año desde 1990. Dudley Stokes ha presentado un recurso ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos aduciendo que el gobierno ha violado el Artículo 13 de la Convención Americana de Derechos Humanos que generalmente protege la libertad de expresión y la diseminación de ideas. En su recurso, Stokes plantea que la pena indemnizatoria del caso Abrahams, si bien fue reducida por la Corte de Apelaciones de J$80.7 millones a J$35 millones, es excesiva. El país está en vísperas de reformar la antigua Carta de Derechos contenida en la Constitución para sustituirla por una Carta de Derechos más completa que serviría mejor para proteger los derechos humanos y libertades en Jamaica. La Asociación de Medios de Jamaica, de la cual es miembro la compañía Gleaner, ha formado un lobby para ejercer presión a favor de que la Carta contenga una protección aparte para la libertad de prensa y de los medios. En carta fechada el día 24 de julio del 2006, la Asociación de Prensa presentó la solicitud correspondiente ante el Ministerio Público. Barbados Sigue existiendo libertad de prensa en Barbados. Durante este período no se han registrado amenazas contra la libertad de prensa desde ningún círculo, ni del gobierno ni de ningún otro estamento. Trinidad Nada ha cambiado, salvo el hecho de que el gobierno acaba de redactar un nuevo proyecto de constitución que será sometido a debate público y que la prensa ya lo está estudiando.

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