Caribe

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CARIBE Antigua & Barbuda En noviembre del 2000, la apelación de Observer Radio subió a la Corte Suprema de Londres, el más alto tribunal del Reino Unido, que dictaminó a favor de la radio y contra el gobierno de Antigua & Barbuda, el cual había confiscado los equipos de Observer Radio en septiembre de 1996. Actualmente la radioemisora está efectuando pruebas de transmisión y contratando personal. Barbados No hay informes de quejas que impacten la libertad de prensa y el ejercicio de este derecho sigue siendo evidente en todos los aspectos de la profesión. Grenada Los medios de comunicación en Grenada continúan operando en un ambiente de libertad. Unas 10 radioemisoras y tres canales de televisión, así como cinco diarios, no sufren interferencias por parte del gobierno. Sin embargo, un motivo de preocupación es el proyecto de Ley de Radiodifusión, que se ha circulado para su comentario. Si bien trata principalmente sobre la concesión de licencias a empresas radiodifusoras y la formulación de una política de medios, también busca establecer un “Código de Prácticas y Reglas Profesionales” para la radio, televisión y la prensa escrita. Guyana Un diario de propiedad privada, el Stabroek News, así como varios canales privados de televisión, operan libremente y sin censura o interferencia. Hasta la fecha el gobierno viene resistiendo presiones para expedir licencias a las radioemisoras privadas y mantiene el monopolio de la radio. Desde hace dos años se viene prometiendo una nueva ley de radiodifusión, pero sin resultados hasta el momento. En un esfuerzo por mejorar la cobertura de las elecciones nacionales programadas para el 19 de marzo del 2001, los medios han acordado un código que fija pautas y principios y han invitado a dos connotados periodistas caribeños para que supervisen su cumplimiento. A pesar de ello, en algunos “talk shows”de televisión se sigue haciendo caso omiso a todos los principios básicos del periodismo profesional, transmitiendo encendidos rumores como hechos –considerado como un irresponsable uso de los medios. Trinidad & Tobago Dos casos que se ventilan en tribunales locales impactan la libertad de prensa. En uno de ellos, la red Caribbean Communication Network Limited (CCN) aduce violaciones de su derecho constitucional a la igualdad ante la ley y al trato equitativo por un funcionario público. CCN, propietaria del diario Trinidad Express y de TV6, sostiene que el Primer Ministro Basdeo Panday, por animosidad hacia el grupo y su opinión parcializada, ignoró el informe de la Comisión Asesora Técnica Estatutaria sobre la solicitud presentada por ésta para la obtención de licencia de telefonía celular y recomendó el otorgamiento de la licencia al Grupo Gillette. Panday se ha mostrado abiertamente hostil hacia el Grupo CCN desde que su presidente, Ken Gordon, atacó públicamente la “Reforma de la Ley de Medios – Hacia unos Medios Libres y Responsables”, propuesta por el gobierno. En el otro caso, el presidente de CCN sostiene que Panday lo difamó y ridiculizó al llamarlo “seudo-racista” en una reunión pública, donde también definió el término como alguien que usa el racismo para su propio beneficio, a diferencia del verdadero racista, que usa el racismo para promover su raza. Se ha pedido a la corte que declare que se difamó a Gordon luego de que éste criticara y exigiera el total retiro de la referida propuesta de reforma de la ley de medios. En octubre del 2000, el Alto Tribunal de Trinidad falló a favor del presidente de CCN, otorgándole una indemnización de TT$600,000 con una tasa de interés del 6% a partir de la fecha de presentación de la querella hasta la fecha del fallo. Jamaica Jamaica continúa disfrutando de libertad de prensa. The Gleaner Company Limited apeló en dos importantes casos de difamación en los cuales la corte falló en su contra en 1995 y 1996, imponiéndole el pago de $650,000 y $2.3 millones. La Corte de Apelaciones redujo el monto mayor a $1 millón, aproximadamente. La compañía ha anunciado que apelará el fallo ante la Corte Suprema de Londres. El gobierno está redactando dos proyectos de ley – uno sobre la Ley de Libertad de Información y el otro que busca nuevas disposiciones para supervisar y eliminar la corrupción pública, conocida como la Ley (de Prevención) de la Corrupción. Los medios se han opuesto firmemente a una parte del proyecto de ley que prohibiría e impondría fuertes multas por la publicación o uso de información contenida en cualquier declaración, carta u otro documento, siempre y cuando se sepa o se deba saber que proviene de un miembro de la Comisión de la Prevención de la Corrupción y no haya fundamento razonable para creer que la información se refiera a un acto de corrupción o a una investigación sobre un caso de corrupción.

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