Cuba

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CUBA En el país no hay libertad de prensa. La represión y persecución del pequeño y débil grupo de periodistas independientes que opera dentro de Cuba contra viento y marea continúa de forma casi bestial. La ofensiva contra cualquier fuente de información se ha extendido en recientes semanas inclusive a la Iglesia Católica, la que ha sido objeto de severas restricciones para la adquisición de equipos de computación, fotocopiadoras y telefaxes. Estas restricciones, que se hicieron por medio de la Resolución 144-97 del Ministerio de Comercio Exterior el4 de agosto, crea graves problemas para la ejecución de la visita del Papa Juan Pablo II el próximo mes de enero. También ha habido señales contrapuestas en recientes días por parte de las autoridades cubanas en cuanto a cómo se manejará a la prensa extranjera durante la visita del Papa, cosa que inquieta a los periodistas que hace meses están pendientes de los permisos requeridos para cubrir la visita. Las embestidas por parte de las autoridades y por tropas de choque vestidos de civiles en contra de los periodistas independientes y de sus familias se acrecentaron en recientes semanas en aparente anticipo al 5° Congreso del Partido Comunista Cubano, que se llevó a cabo la semana pasada. Esta última ofensiva contra los periodistas independientes comenzó en julio pasado, justamente antes de que comenzara el Festival Mundial de la Juventud en La Habana. Según los periodistas independientes, el gobierno cubano temía que los opositores se pusieran en contacto con los jóvenes del extranjero y que los periodistas independientes le dieran una imagen distinta al mundo de lo que estaba presentando el gobierno. Los llamados actos de repudio, arrestos domiciliarios, allanamientos y confiscaciones de cartas, papeles personales y hasta de elementos básicos de la escritura, como papel y lápiz, se han convertido en casi una rutina diaria. Desde abril pasado, se han registrado 24 detenciones de periodistas independientes. Otros 9 han sido encarcelados, 7 han sufrido actos de repudio por parte de turbas policíacas y 3 han sido desterrados. En los últimos días estas agresiones por parte de las autoridades cubanas se están efectuando prácticamente casi todos los días. Esta semana pasada hubo asaltos tanto el miércoles 15 como el jueves 16 en contra de dos periodistas independientes en sus repectivas casas. En el primero de los hechos, María de los Angeles González Amaro, periodista de la agencia HavanaPress y presidenta de la Unión de Periodistas y Escritores Cubanos Independientes, fue sometida a un llamado acto de repudio cuando se encontraba en medio de una llamada telefónica con los Estados Unidos en la que relataba los diferentes casos de violaciones en contra de periodistas independientes. En el segundo caso, agentes del Ministerio del Interior entraron a la residencia de Ricardo González Alfonso, periodista independiente de la Agencia CubaPress, cuando estaba reunido con otros tres periodistas independientes. González Alfonso fue detenido. A Raúl Rivero, presidente de la agencia HavanaPress, quien estaba presente, le dijo un agente de la policía secreta cubana, "lo arrestamos por nada ... y no se apuren en dar la noticia, que esto va para largo." Esta noticia fue transmitida por Ana Luisa López Baeza, también de HavanaPress. Su hija Lubia Bonito López, de 22 años, fue citada a una entrevista con la policía donde la acusaron de ser sospechosa de un asalto a un extranjero. Las autoridades le dijeron que tenían una descripción de una mujer que coincidía con ella. Le levantaron un acta criminal que todavía está abierta. "Mi hija niega todo," dice López Baeza. "Ella sabía que todo eso era un ataque contra su madre. Mi renuncia a La Tribuna de La Habana ha resultado en que mi hija no tenga posibilidad de conseguir un trabajo." Lubia es citada periódicamente por la policía, la que le dice que tiene que convencer a su madre de que abandone el país o el periodismo independiente. Por otra parte, el Club Nacional de la Prensa, en Washington fue notificado a fines de septiembre por parte de las autoridades cubanas que su largamente planificado viaje en noviembre a Cuba sería "inconveniente" debido a los preparativos logísticos en Cuba para la visita del Papa en enero y la convención del Congreso cubano en octubre. Cronología de los hechos: 11 de mayo - Cecilia Ismael Sambra Haber, poeta, periodista y guionista fue excarcelado y viajó a Canadá. Junio - Los periodistas Lázaro Lazo y Olance Nogueras, ambos del Buró de Prensa Independiente de Cuba, fueron obligados a emigrar a Estados Unidos, amenazados de ir a prisión si no lo hacían. 23 de junio - Héctor Peraza Linares, corresponsal de HavanaPress en Pinar del Río, fue detenido por la Seguridad del Estado en esa provincia. Fue liberado en septiembre. Junio - Reinaldo Soto, de CubaPress, cumple una condena de cinco años en la cárcel de máxima seguridad de Ciego de Avila. Fue encontrado culpable por distribución de "propaganda enemiga". 12 de julio - Lorenzo Páez Núñez, BPIC, fue sentenciado a 18 meses de prisión por difamar a la Policía Nacional. Julio -Juan Antonio Sánchez, de CubaPress, fue arrestado en Pinar del Río. 18 de julio - Luis López Prendes, BPIC, fue interrogado en Villa Marista por haber informado a medios de prensa en el extranjero sobre las bombas que explotaron en hoteles de la capital. 22 de julio - Ramón Alberto Cruz Lima, Agencia Patria, fue detenido. Además, le confiscaron su máquina de escribir, papel y otro material de trabajo. Julio - Mirta Leyva, APIC, fue arrestada en Manzanillo a mediados de mes. Se le conminó a abandonar su labor "contrarrevolucionaria" o sería juzgada y además le arrebatarían a sus hijos menores. Esa misma semana, su esposo fue detenido y condenado a un año de prisión. 11 de julio - Armando Rosabal, Oriente Press, y el médico Desi Mendoza, fueron detenidos por dar las primeras informaciones al exterior sobre la epidemia de dengue en Santiago de Cuba. 26 de julio - Ricardo Martínez y Juan Antonio Sánchez, ambos de CubaPress, fueron detenidos y amenazados con ir a prisión si continuaban trabajando con Radio Martí. Fueron amenazados, detenidos o "visitados" por la policía política: Mónica López, APIC, Jorge Olivera, HavanaPress, Plácida Hernández, Angeles González Amaro, Germán Castro, Miguel Fernández, Julio Martínez y Tania Quintero, todos de CubaPress. Las casas de los periodistas Raúl Rivero, Ana Luisa López, Tania Quintero, Joaquín Torres, Jorge Olivera, Mercedes Moreno y Lázaro Lazo fueron asaltadas por grupos afectos al gobierno. 12 de agosto - Raúl Rivero, de CubaPress, fue detenido por agentes de Seguridad del Estado en su departamento de La Habana. Rivero fue liberado días después. 13 de agosto - Efrén Martínez Pulgarón, de CubaPress, fue arrestado por la Seguridad del Estado en San Luis, cerca de Pinar del Rio. El 3 de septiembre todavía permanecía preso. 16 de agosto - Marvin Hernández Monzón, CubaPress, fue detenido por agentes de la Seguridad del Estado en Cienfuegos. Tras ser interrogado fue liberado ese mismo día. 28 de julio y 13 de agosto - Los periodistas William Cortés y Efrén Martínez, de CubaPress, fueron detenidos por agentes de la Seguridad del Estado en Pinar del Río. 17 de agosto - Bernardo Arévalo Padrón, director de la agencia de noticias Línea Azul, de Aguada de Pasajeros, en la provincia de Cienfuegos, fue enjuiciado y podría enfrentar 3 años de prisión por "circulación de propaganda contra Cuba". 18 de agosto - Ramón Alberto Cruz Lima, Agencia Patria, fue detenido en su casa en Ciego del Avila por agentes de la Seguridad del Estado. S de septiembre - Bernardo Arévalo Padrón, director de Línea Azul, fue detenido durante cinco horas en Aguada de Pasajeros, provincia de Cienfuegos. Ese mismo día, Ricardo González Alfonso, periodista de CubaPress, fue citado a los cuarteles de la policía en La Habana. 8 de septiembre - Omar Rodríguez Saludes de la Agencia Nueva Prensa (ANP) fue arrestado por la Seguridad del Estado. Le confiscaron documentos además de una cámara fotográfica. Ese mismo día, Odalys Curbelo Sánchez, corresponsal de CubaPress en Pinar del Río, fue citada a la sede de la Seguridad del Estado. 15 de octubre - Asedio y acto de repudio contra María de los Angeles Gonzáles Amaro, de HavanaPress y presidenta de la Unión de Periodistas y Escritores Cubanos Independientes. 16 de octubre - Arresto de Ricardo González Alfando, periodista de CubaPress. María de los Angeles González Amaro, de la Unión de Periodistas y Escritores Cubanos Independientes, agregó los siguientes hechos: Ornar Rodríguez Saludes, Nueva Prensa, detenido y despojado de sus bienes. Héctor Peraza Linares, periodista de la agencia HavanaPress, detenido por la Seguridad del Estado en Pinar del Río el 23 de julio de 1997. Liberado tras 90 días de encierro. Joaquín Torres Alvarez, director de HavanaPress, víctima de actos de repudio, brutalmente golpeado por las brigadas de respuesta rápida y elementos paramilitares. Julio Rivera, periodista de la agencia de prensa HavanaPress, detenido en varias ocasiones y hostigado él y su familia. Recibió actos de repudio. Nicolás Rosario Rosabal, periodista de HavanaPress, detenido por varios días y oprimido por la Policía Política del régimen. María de los Angeles González Amaro, periodista de HavanaPress y presidenta de la Unión de Periodistas y Escritores Cubanos Independientes (UPECI), detenida por varios días en los calabozos de la décima unidad de policía, amenazada y coaccionada su familia. Su hijo fue expulsado del centro de trabajo el pasado 5 de julio por las actividades contrarrevolucionarias que realizaba su madre, según la Seguridad del Estado. Las personas que le facilitan un teléfono para transmitir, son amenazadas constantemente. Celia Jorge Ruiz, periodista de Prensa Habana, ha sido despojada de sus documentos a la entrada de la Oficina de Intereses de Estados Unidos, su teléfono es interrumpido frecuentemente y es vÍCtima de amenazas anónimas. Luis López Prendes, del Buró de Prensa Independiente de Cuba, detenido en varias ocasiones.

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