Nicaragua

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NICARAGUA En Nicaragua la libertad de prensa está siendo afectada por lo siguiente: El nuevo presidente, Arnoldo Alemán Lacayo, cambió radicalmente su política referente a la publicidad del estado y de sus entes autónomos. A menos de un mes de la toma de posesión, anunció que la publicidad gubernamental se manejaría de una forma "coherente y racional", aunque por razones de austeridad anunció que se reduciría el presupuesto publicitario. El presidente Alemán anunció que como parte de este plan se asignaría toda la publicidad del estado a cinco agencias de publicidad, las cuales según los publicistas afectados realmente son solo tres las que controlan el pastel gubernamental. Se ordenó a todos los ministerios, empresas y entes autónomos trabajar exclusivamente con las agencias asignadas, sin medíar licitaciones ni criterios profesionales en la elección de la agencia publicitaria. Alemán negó alguna intención para el uso de la publicidad como instrumento político. Sin embargo a los medios propiedad del Partido Sandinista (FSLN) como son el diario Barricada se les limitó a un porcentaje mínimo de publicidad desde el principio del gobierno, mientras que el Canal 4 Televisión denunció que no se le ha asignado ni un minuto de publicidad gubernamental. Otros medios de tendencia sandínista también tuvieron dificultades en conseguir publiciada estatal como EXTRAVISION un noticiero dirigido por Manuel Espinoza Enríquez quien fue el secretario de Información del gobierno del FSLN. Otros medios sandinistas como Radio Sandino también fueron afectados por estas medidas. El diario Barricada en su edición del 6 de junio de 1997 denunció una discriminación en las pautas publicitarias del gobierno, publicando que desde ellO de enero a esa fecha no había recibido ni el 5% de la publicidad estatal de los cuatro periódicos del país. De acuerdo a una carta de Tomas Borge presidente y director de Barricada, el6 de octubre de 1997, "el gobierno ha pautado 32,881 pulgadas columnares en los cuatro diarios escritos del país, de los cuales Barricada ha recibido 2.141 pulgadas, es decir, el 7% del total". Un funcionario de la Secretaría de Comunicación del gobierno dijo que Barricada es un diario propiedad del Partido FSLN, y como tal, era el órgano oficial de este partido, y que no estaba comprometido con la información veraz y objetiva, sino con la línea política que le dictaba el FSLN, partido que en varias ocasiones y públicamente ha propuesto el derrocamiento del gobierno Constitucional del Dr. Alemán, el que fue electo por el voto popular y nayoritario del pueblo nicaragúense. En julio hubo una reunión de empresarios de publicidad, directores de medios especialmente los que han sido más perjudicados por la política del gobierno y diputados de la Asamblea Nacional, liderados por Víctor Hugo Tinaco vice-jefe de la bancada sandinista, son el objeto de explorar las posibilidades de concretar propuestas en el campo legal-legislativo que según indicó Tinaco "podrían desembocar en una iniciativa legislativa para norrnar el uso de los fondos públicos dedicados a la publicidad gubernamental". Desde esa fecha no ha habido ninguna iniciativa en la Asamblea Nacional en este sentido, ni se ha introducido ninguna legislación con el objeto de normar la publicidad oficial. El 21 de marzo de 1997 el diputado liberal y secretario de la Asamblea Nacional Dr. Lombardo Martínez Cabezas propuso una legislación para castigar el delito de "vilipendío" después que el programa de la televisión sandinista del canal 4 "La Cámara Matizona" lo ridiculizó. El diputado argumentó que a pesar de las nefastas intervenciones en el pasado del Estado en contra de la libertad de expresión sería conveniente establecer la penalización del delito de vilipendio. La iniciativa no prosperó después que fue criticada en los diferentes medios de prensa. Como consecuencia de disturbios callejeros que se prolongaron casi por todo el mes de julio de 1997, provocados por estudiantes y activistas sandinistas que reclamaban un mayor presupuesto para las Universidades Estatales, el periodista Moisés González de El Nuevo Diario, resultó con una gran herida en la cabeza cuando un grupo de exaltados que apoyaban a los estudiantes comenzaron a tirar piedras contra los periodistas. La policía detuvo a un bus en el que viajaban estudiantes que supuestamente llevaban bombas molotov, lanzamorteros y otras armas. EllO de julio una caravana que transportaba a miembros de la organización sandinista Frente Nacional de los Trabajadores (FTN) al pasar frente a las instalaciones de! diario La Prensa lanzó varios morterazos que cayeron cerca de la bomba de combustible. La caravana iba escoltada por una patrulla de la policía.

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