CARIBE

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El gobierno del Presidente Bharrat Jagdeo ha incrementado la presión sobre los medios privados. Varias agencias estatales han dejado de colocar anuncios en el diario Stabroek News, de propiedad privada. El pasado mes de febrero, una delegación de los medios caribeños se reunió con el Presidente Jagdeo en St. Vincent, donde éste se comprometió a revisar la situación. La publicidad directa del gobierno en el Stabroek News, normalmente canalizada a través de la Agencia de Información de Guyana (GINA), empezó a disminuir el pasado mes de noviembre, durante la campaña para las elecciones presidenciales del país, cuando el Presidente Jagdeo fustigó duramente al diario por las críticas que éste hacía a su administración y lo acusó de propiciar la formación de un nuevo partido político. Esta situación empeoró en enero cuando la empresa estatal proveedora de energía eléctrica, Guyana Power and Light (GPL) y la Corporación Azucarera de Guyana (Guysuco) siguieron el ejemplo de los ministerios y agencias estatales y empezaron a recortar sus anuncios publicitarios. La Asociación de Medios de Jamaica (MAJ) calificó de “desafortunados” los acontecimientos en Guyana y la SIP envió una carta al Presidente Jagdeo en la que le manifestaba que las acciones de su gobierno constituían un ataque a la libertad de pensamiento, consagrada en la Declaración Interamericana de Derechos Humanos. “Por la presente, le exigimos abandone y corrija la actitud de enfrentamiento y castigo, contraria a la plena existencia de las libertades de expresión y de prensa en su país”, decía la SIP en su carta a Jagdeo, quien suscribió la Declaración de Chapultepec hace algunos años. ANTIGUA Y BARBUDA La dirigencia política perdió su dominio sobre los medios en el 2001, pero la realidad es que la integridad de éstos se encuentra en peligro. Como no existe un código de ética al cual se adhieran todas las organizaciones periodísticas, algunos medios, especialmente las estaciones de radio, han sido tomados por los partidos políticos y sus agentes. En una radioemisora, un parlamentario ha ofrecido pagar $16,000 mensuales para que se contrate a cierto periodista veterano, de los cuales $10,000 irían para el periodista y $6,000 para la estación. Otro agente del poder –un magnate con influencia política- ha amenazado con retirar sus anuncios de la estación si es que ésta permite que un periodista con quien hace poco tuvo un encontronazo, se siente frente a la consola. BARBADOS En general, existe libertad de prensa en Barbados. JAMAICA Los periodistas en Jamaica ejercen su profesión libres de acoso o persecución política, religiosa o propiciada por el Estado. Sin embargo, el año pasado surgió una disputa entre los medios y los líderes del parlamento de Jamaica sobre ciertos intentos por restringir el movimiento de los periodistas dentro de la Cámara Legislativa, luego de que el diario Jamaica Observer publicara una foto del Primer Minjstro haciendo garabatos. Después de un debate entre los líderes del Parlamento y los directivos y periodistas de los medios, se redujeron las restricciones. En la actualidad, los profesionales en ejercicio vienen exigiendo, por intermedio de la Asociación de Prensa de Jamaica (PAJ), la revisión de las leyes de calumnia que se encuentran vigentes y que restringen la facultad de informar acerca de personas o entidades públicas y privadas cuya actuación sea de interés público. Se debe felicitar al gobierno por la promulgación de la Ley de Acceso a la Información (ATI) hace algunos años, la cual ha ayudado a los medios a conseguir información de departamentos y organismos gubernamentales. Sin embargo, cabe resaltar que los medios deben hacer un mayor uso de la ley ATI.

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