GUATEMALA

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La prensa ha vuelto a ser blanco de ataques, hostigamiento y acoso en un año electoral, con saldo de un periodista muerto durante la cobertura de incidentes protagonizados por seguidores del partido oficial, quienes además agredieron a reporteros y fotógrafos que tuvieron que huir para salvar sus vidas. Otro incidente preocupante es la acción cometida contra el periodista José Rubén Zamora, presidente de elPeriódico, quien fue sorprendido por un grupo armado en su residencia en la capital de Guatemala y agredido junto con su familia por espacio de varias horas, sin que hasta el momento la investigación oficial haya dado algún resultado. En los días posteriores fue perseguido por vehículos con vidrios polarizados y la acción terminó al denunciarla públicamente y responsabilizar al Gobierno de ambos hechos. El director del mismo diario, Juan Luis Font, fue amenazado días después. La cobertura electoral también se ha convertido en un problema para los reporteros y fotógrafos de los periódicos, ya que en varios mítines del frente Republicano Guatemalteco (FRG-oficial), se hacen críticas públicas a su trabajo, lo que promueve actitudes agresivas de los simpatizantes y, en al menos una ocasión, han sufrido agresiones. En Rabinal, una comunidad golpeada por la represión durante el gobierno de facto del General Efraín Ríos Montt, el hoy candidato presidencial fue apedreado por opositores. Algunos periodistas que cubrieron la noticia recibieron posteriormente amenazas. Uno de ellos, Luis Barillas, corresponsal de Prensa Libre, sufrió un atentado intimidatorio contra su residencia y ha buscado protección de organizaciones internacionales para salir del país. Otro hecho que se lamenta es la actitud asumida por diez candidatos presidenciales ?de los doce que participan en la contienda electoral?, quienes se unieron para protestar en contra de las encuestas que publican los periódicos, exigiendo inicialmente que se prohibiera el uso de sus nombres y el logotipo de los partidos políticos, con el argumento de que se manipulan los estudios de opinión para favorecer a determinado candidato. Los discursos de algunos políticos en campaña son agresivos en contra de la prensa escrita. En este sentido, destacan el candidato oficial, general Efraín Ríos Montt, y el ex presidente Álvaro Arzú, ahora candidato a la alcaldía capitalina, quienes repiten la frase de que “a la prensa se le paga o se le pega”. El procurador de los Derechos Humanos, Sergio Morales, denunció que los periodistas Luis De León, de elPeriódico; Carmen Morán Cruz, corresponsal en Rabinal de la agencia de noticias Cerigua; Edgar René Sáenz, corresponsal de Prensa Libre en Sololá; Alberto Sandoval, periodista independiente de Jutiapa, y Pablo Joaquín Rax, corresponsal de varios medios en Cobán, Alta Verapaz, han recibido amenazas por su trabajo como periodistas y se ha abierto un expediente de investigación para cada caso. El Fiscal General de la Nación, Carlos de León, cuya independencia del gobierno del FRG ha sido cuestionada por la propia prensa, creó una Fiscalía para investigar los casos en contra de los periodistas, pero hasta la fecha, esta dependencia no ha presentado ningún caso resuelto, ni siquiera alguno de ellos ha sido elevado a tribunales. En el caso del periodista Zamora, se dijo que no había colaborado con el Ministerio Público, a pesar de la cooperación que se le brindó al fiscal especial en presencia de múltiples testigos. A continuación un resumen de los acontecimientos más destacados en orden cronológico: - 24 de junio: Un comando de hombres armados allanó la residencia del periodista José Rubén Zamora (elPeriódico) a quien intimidaron junto con su familia por espacio de 3 horas. “Los de arriba están muy molestos con vos”, repetían mientras le ponían una pistola en la cabeza en presencia de su esposa e hijos. En los días sucesivos fue víctima de persecución y acoso en la vía pública. Zamora tuvo que enviar a su familia al exterior mientras las investigaciones del hecho avanzan muy lentamente. Todo indica que se trata de grupos de poder paralelo muy cercanos a estructuras represivas del ejército. - 2 de julio: La corresponsal de la agencia Centro de Reportes Informativos de Guatemala, Cerigua, Carmen Morán, fue amenazada de muerte para que renuncie a su labor, denunció el jefe de la redacción Luis Ovalle. - 4 de julio: Desconocidos allanaron la casa del periodista Luis Eduardo de León, del modulo de investigación de elPeriódico. Los desconocidos no robaron nada y únicamente se llevaron la computadora del periodista. - 11 de julio: Hombres armados irrumpieron en la planta de producción de Nuestro Diario y tras preguntar por varios empleados, desenfundaron sus armas de fuego y dispararon varias veces de manera intimidatoria. Directivos de ese diario también han denunciado ser blanco de persecución con vehículos que no identificados. - 25 de julio: Un grupo de simpatizantes del general Efraín Ríos Montt lleva a cabo manifestaciones violentas en diferentes puntos de la capital de Guatemala. En uno de los focos de disturbios, una turba ataca a los periodistas. Al intentar huir, el reportero de Tele Diario, Héctor Ramírez (62 años) sufrió un infarto y falleció en el lugar. Otros periodistas fueron agredidos en la acción. Seguidores del FRG dispararon contra Jennifer Paredes y Marvin del Cid. - 26 de julio: Nuevamente las turbas del FRG intentan agredir a periodistas que cubrían las manifestaciones. Interviene el procurador de los Derechos Humanos, Sergio Morales, quien exige al gobierno que se respete a los miembros de la Prensa. - 26 de septiembre: Opositores al general Efraín Ríos Montt se enfrentan a golpes con simpatizantes del partido oficial en un mitin en Ixcán, departamento de Quiché. Los periodistas que cubrían el hecho fueron agredidos por los eferregistas, quienes destruyeron la cámara de un fotógrafo de Nuestro Diario. - Persiste en el país el monopolio de la televisión abierta, a pesar de que el presidente Alfonso Portillo prometió, hace dos años y ante una delegación de la SIP, ponerle fin por medio de la entrega a manos privadas de, al menos, los canales 5 y 9.

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