Nicaragua

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La Ley Creadora del Colegio de Periodistas de Nicaragua (Colegiación obligatoria) violatoria del Principio No.8 de la Declaración de Chapultepec, promulgada el 16 de abril del 2001, sigue sin aplicarse por desacuerdo entre las dos asociaciones sindicales de periodistas, las cuales, de acuerdo con dicha ley, deben ponerse de acuerdo para nombrar a los miembros de la Directiva del Colegio. Por otro lado, el Recurso de Amparo por Inconstitucionalidad de esa ley, interpuesto ante la Corte Suprema de Justicia (CSJ) el 6 de junio del 2001, aún no ha sido tramitado. Sin embargo, de acuerdo con la Ley 49 (de Amparo), que regula también los recursos por inconstitucionalidad, la CSJ debería haber dictado sentencia definitiva dentro de los 60 días posteriores a la recepción de las diligencias y ya han transcurrido más de 200. El presidente de Nicaragua, Enrique Bolaños, quien asumió el cargo el 10 de enero, firmó la Declaración de Chapultepec cuando todavía era candidato presidencial. Bolaños, electo por el mismo Partido Liberal del anterior presidente, Arnoldo Alemán, anunció que su política con los medios de comunicación y la distribución de la publicidad estatal será equitativa a la practicada en la presidencia anterior. El nuevo gobierno anunció que terminará con las políticas de "premios y castigos" con que se ha manejado la publicidad estatal en administraciones anteriores, y la publicidad se distribuirá según los estudios de audiencia y circulación de los medios. Los medios estatales de televisión y radio serán usados más para fines culturales y no para programas políticos partidarios. El presidente Bolaños no estará accesible a los periodistas en todo lugar, sino que ofrecerá una conferencia de prensa formal cada mes, y la comunicación entre la Presidencia y los periodistas la hará la Secretaría de Comunicación Social, que además coordinará la comunicación de todo el gobierno. Se informó que Bolaños impulsará la aprobación de la Ley de Acceso a la Información. El secretario de Comunicación Social del gobierno, Alejandro Fiallos, dijo que el diario La Noticia no es propiedad del Gobierno. Reveló que él era accionista del diario y, como tal, creía que La Noticia se debería cerrar porque no era rentable debido a su escasa circulación. Sus declaraciones motivaron la reacción del diario y de los medios de comunicación que sirven al Partido Liberal Constitucionalista y al ex presidente Arnoldo Alemán, a acusar al gobierno de Bolaños de pretender atentar contra la libertad de prensa. En el Día del Periodista de Nicaragua (el 1 de marzo), el presidente Bolaños reiteró que la publicidad oficial se distribuirá equitativamente y que el Gobierno está haciendo una evaluación, porque "nos hemos encontrado muchas sorpresas agradables y otras desagradables, cuando vimos el desorden de cierto manejo, no solo en los asuntos de las cuentas de publicidad y en otras cosas". Bolaños agregó que en una institución había 250.000 dólares de gastos mensuales de publicidad y que cuando se hayan comprobado todas las anomalías, éstas se harán públicas. Después de las elecciones del 4 de noviembre del 2001, Alemán anunció que desde su cargo de diputado impulsaría una serie de leyes, una de las cuales buscará evitar, según su concepto, los "monopolios en los medios de comunicación". El 12 de noviembre Alemán se declaró a favor de esta ley "antimonopolio" y dijo que propondría reformas para eliminar las exoneraciones constitucionales a los medios de comunicación. El diputado liberal Eliseo Núñez declaró tener listo otro proyecto de ley para evitar que "las mega comunicaciones" absorban a los medios nacionales y "controlen el pensamiento". Ese proyecto tuvo una reacción negativa entre la mayoría de los representantes de medios y finalmente el Comité Ejecutivo del Partido Liberal le ordenó al diputado Núñez no presentarlo. El 3 de diciembre varios diputados liberales presentaron un proyecto de "Ley de Restricciones de Publicaciones y Divulgaciones Pornográficas". Aunque una ley contra la pornografía no violaría la libertad de prensa, otorgaría a una comisión del ministerio de Gobernación la facultad de restringir y sancionar lo que a su criterio sea pornográfico o violento, otorgando una excesiva discreción a dicha comisión. La ley autorizaría también, en caso de reincidencia de los medios escritos, el cierre de la sección. Sin embargo, esta ley no ha sido llevada aún al plenario de la Asamblea Nacional. El periodista y comentarista radial Emilio Núñez fue separado de un programa que conducía en Radio Corporación, por el accionista y gerente de la empresa, Fabio Gadea Mantilla, después de que Núñez denunciara un supuesto plan del gobierno para doblegar a los periodistas de esa emisora mediante el ahogo económico. El presidente Bolaños declaró que no tenía ninguna vinculación con el caso y que se apegará a la Declaración de Chapultepec, para la concesión de la publicidad estatal. Sobre este mismo caso, otro vocero gubernamental, Joel Gutiérrez, declaró que se están elaborando planes de contratación de publicidad. Durante una de sus acostumbradas conferencias de prensa semanales, el ex presidente Alemán agredió verbalmente a la periodista del Canal Dos de TV, Claudia Sirias, y también mandó a quejarse "dónde quisiera, o en su casa", a la periodista Vilma Areas, quien lo cuestionó por su irrespetuoso trato a Sirias. La mayoría de los periodistas abandonaron la conferencia de prensa, pero irónicamente, Alemán citó a una sesión especial de la Asamblea Nacional para celebrar el Día del Periodista, el 1 de marzo. El Sindicato de Periodistas deploró y condenó la actitud de Alemán y exhortó a los periodistas a no asistir a la sesión. El 28 de febrero, día de la sesión parlamentaria, los periodistas protestaron con mantas y camisetas que tenían impresas frases alusivas al maltrato que han sufrido varios periodistas de parte de Alemán. Actualmente se discute el nuevo Código Penal en el que, según el jurista Sergio Cuaresma, se podría atentar contra la libertad de prensa. El jurista se refiere específicamente a que en el nuevo Código Penal se pretende mantener los delitos de injurias y calumnias en el ejercicio del periodismo, cuando en realidad esas figuras legales deberían ser materia de derecho civil. En el nuevo Código Penal también se incluyen disposiciones para penalizar la obtención y divulgación de documentos que no sean dirigidos a las personas que los obtengan y divulguen, lo que establecería una limitación fundamental al ejercicio de la libertad de prensa y particularmente al periodismo de investigación. En el nuevo Código Penal se excluye la figura de coautoría de los medios en los que se publiquen injurias y calumnias, y se establece que no se reputará como injuria ni calumnia la "crítica" que se haga a los funcionarios y a sus acciones en el ejercicio del poder. Sin embargo, no está claro lo que debe entenderse por "crítica". El diario La Noticia denunció el martes 5 de marzo de 2002 una supuesta discriminación contra ese rotativo en la asignación de publicidad estatal. El periódico alegó que el Día del Periodista La Prensa y El Nuevo Diario recibieron anuncios de felicitación a los periodistas de 90 columnas/pulgadas cada uno, y en cambio La Noticia recibió el mismo anuncio reducido a 30 columnas/pulgadas. El rotativo dijo que la tendencia en febrero era de dos páginas de anuncios gubernamentales para La Prensa, cada día, para El Nuevo Diario una página y para La Noticia solo media página. El presidente Bolaños expresó que la publicidad sería otorgada sobre estudios de audiencia y circulación.

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