Puerto Rico

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En este período no se presentaron mayores desafíos para la libertad de prensa, excepto algunos conflictos que siguieron dirimiéndose en los tribunales. Entre otros incidentes, el 27 de marzo el popular titiritero de la televisión Antonio “Kobbo” Santarrosa fue ordenado a pagar $270 mil, más intereses acumulados, al empresario Adolfo Krans, quien ganó una demanda en su contra por difamación y libelo hace cerca de dos años. Santarrosa llevó el caso en alzada al Tribunal de Apelaciones y luego al Tribunal Supremo, en dos ocasiones, sin éxito. Krans acusó a Santarrosa de haberlo difamado en su popular programa de televisión al decir que le era infiel a su entonces esposa y gobernadora de la Isla, Sila María Calderón. El 14 de junio el juez presidente del Tribunal Federal de Puerto Rico, José Fusté, desestimó la demanda por difamación y libelo presentada por el productor de televisión Carlos “Topy” Mamery contra la cantante Noelia, quien es su hijastra, y su manejador y esposo Jorge Reinoso. El juez Fusté sostuvo que el demandante no pudo presentar evidencia para probar malicia intencionada. Mamery alegaba en su demanda que Noelia y Reynoso declararon “a sabiendas de que era falso” que él había abusado sexualmente de la cantante. El 18 de junio el Tribunal Supremo de Puerto Rico resolvió que las vistas preliminares en las que declare un agente encubierto pueden cerrarse al público y a la prensa. El juez presidente del tribunal, Federico Hernández Denton, señaló que la exclusión del público y de la prensa no es automática, sino que se tiene que celebrar primero una discusión sobre dicha necesidad. El 30 de agosto el periódico The San Juan Star cerró operaciones, aunque su dueño, Gerardo Angulo, se expresó esperanzado de que reanude su publicación en un futuro cercano. Dijo que el cierre del diario, establecido en el 1959, se debió a problemas financieros y a la negativa de la Unión de Periodistas y Artistas Gráficos y Ramas Anexas (UPAGRA) a que sus representados continuarán laborando sin el pago de salarios y beneficios atrasados. El 17 de septiembre comenzó el juicio contra el fotoperiodista independiente Humberto Trías por agresión a un oficial de la Policía, dio inicio en el Tribunal Superior de San Juan. El incidente ocurrió en el 2006 mientras Trías cubría una actividad en el Capitolio. Rivera es el encargado del cuartel policiaco en dicho lugar. La defensa de Trías alega que fue Rivera quien lo agredió, apretándole por el cuello. Por su parte, el Tribunal Supremo de Estados Unidos rechazó revisar la demanda del Departamento de Justicia de Puerto Rico, en la que reclamó acceso a la evidencia del FBI y el Departamento de Justicia Federal en los casos de la muerte del líder machetero Filiberto Ojeda Ríos, ocurrida en el 2005, y las agresiones a los periodistas. El Secretario de Justicia de Puerto Rico, Roberto Sánchez Ramos, dijo que ambos casos serían cerrados. La determinación del Tribunal Supremo fue dada a conocer el 1 de abril de 2008. Respecto al seguimiento del caso judicial de agresiones contra cuatro periodistas por parte del FBI, el juez presidente del Tribunal Federal en San Juan, José Fusté, concedió al FBI radicar una nueva moción de sentencia sumaria para desestimar los cargos radicados en su contra y volver a presentar el argumento de inmunidad cualificada. La vista, celebrada el 17 de septiembre de 2008, fue a petición de los seis periodistas demandantes para iniciar un proceso de descubrimiento de pruebas, ordenado por el Tribunal Apelativo del Circuito de Boston, el 19 de junio de 2008. En dicha determinación, el Tribunal de Boston no acogió el reclamo de los demandantes de que la agresión que sufrieron fue una violación a la libertad de prensa. Sin embargo, el Tribunal sí determinó que hubo un exceso de fuerza de los agentes cuando impidieron a los periodistas cubrir un allanamiento en un edificio de apartamentos en Río Piedras.

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