Colombia

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COLOMBIA Un notorio incremento de actos de violencia y presiones intimidatorias contra los periodistas han sido las características sobresalientes de los últimos seis meses en el campo de la prensa colombiana. Tres periodistas han sido asesinados por razones de su oficio; decenas han sido amenazados por guerrillas o paramilitares y siete de ellos han tenido que abandonar el país en este último semestre. La degradación del conflicto armado que vive el país ha creado un ambiente de creciente polarización, intimidación e intolerancia que afecta de manera preocupante el libre ejercicio de la profesión. Los siguientes son, en orden cronológico, los principales hechos registrados: Marzo 24: El grupo guerrillero Ejército de Liberación Nacional, atentó contra el columnista Plinio Mendoza mediante el envío de un paquete explosivo a su residencia en Bogotá. El artefacto fue detectado antes de que explotara. El ELN calificó a Mendoza, columnista de El Espectador, como "propagandista de la violencia estatal y paramilitar". El grupo subversivo también declaró a los medios de comunicación que fomenten la "violencia estatal como objetivo militar". Las acciones del ELN contra Mendoza fueron rechazadas por todos los gremios de prensa del país, pero dicho grupo armado ratificó en comunicado posterior sus amenazas contra los periodistas. Abril 12: El director del periódico Sur 30 Días, Hernando Rangel Moreno, fue asesinado con varios disparos por un sicario en la población de Plato, departamento del Magdalena. Rangel era también locutor radial y un activo líder comunitario que estaba organizando un paro cívico en esa localidad. Las primeras hipótesis sobre su muerte se relacionan con su labor comunitaria y de denuncia de la corrupción política local. Abril 13: Un periodista y un camarógrafo del noticiero de televisión NTC, resultaron heridos al ser derribado por la guerrilla el helicóptero en el que viajaban en el municipio de San Pablo, departamento de Bolívar. El helicóptero, en el que también viajaban miembros de la Policía Nacional, realizaba un operativo contra el narcotráfico en la zona. Abril 18: Fue capturado en Medellín el presunto sicario Guillermo León Restrepo, sindicado de participar en el homicidio del periodista cubano-norteamericano Manuel de Dios Unanue, asesinado en Nueva York en 1992. La muerte de Manuel de Dios fue atribuida al cartel de Cali por sus denuncias contra el narcotráfico en el diario La Prensa de Nueva York. Mayo: Intensa polémica desató un proyecto de Ley de reforma del código penal que contempla penas de cárcel para los periodistas que violen la reserva sumarial. La reacción de los gremios periodísticos logró detener la aprobación de dicho proyecto en el Congreso. Mayo 24: El periodista del diario Universal, de Cartagena, Jorge Rivera Serna, fue secuestrado por un grupo paramilitar al sur del departamento de Bolívar. Rivera fue liberado una semana después luego de haber sido golpeado y presionado para que denunciara a la guerrilla en sus informaciones. El periodista anunció que se retiraba de su profesión por no existir garantías para su libre ejercicio y en septiembre abandonó el país. Junio 25: El periodista Juan Carlos Aguilar y el camarógrafo Javier Jaramillo, del noticiero de televisión RCN, tuvieron que salir del país luego de recibir numerosas amenazas en contra de sus vidas y de sus familias en la ciudad de Pereira, donde residían. El motivo fue la transmisión de imágenes donde se mostraba el linchamiento de una persona durante un motín popular en la vecina ciudad de Chinchiná. Las imágenes condujeron a la captura de los autores del linchamiento. Junio 30: El Comité de Protección de Periodistas Capítulo Colombia denunció los allanamientos que realiza la guerrilla de las FARC de los hospedajes de los periodistas que cubren el proceso de paz en la zona de San Vicente del Caguán, donde se adelantan los diálogos con esa organización armada. Las FARC han ingresado y requisado sin autorización las habitaciones donde se alojan los corresponsales. Julio 2: El corresponsal de El Tiempo en la ciudad de Montería, Carlos Pulgarín, fue amenazado por grupos paramilitares por sus reportajes sobre los combates que se adelantan en esa zona del país. Ante las reiteradas amenazas, Pulgarín fue trasladado por El Tiempo a otra ciudad del país. Agosto 11: Unidades de la Fiscalía allanaron en Bogotá las instalaciones de El Diario Deportivo en cumplimiento de una orden de extinción de dominio. El mencionado diario está investigado por presuntas vinculaciones de uno de sus accionistas con el narcotráfico. Agosto 13: Fue asesinado en un sector céntrico de Bogotá el periodista y humorista Jaime Garzón, acribillado por dos sujetos que se movilizaban en moto cuando se dirigía en su vehículo hacia su trabajo en la emisora Radionet. El asesinato de Garzón, quien gozaba de enorme popularidad nacional, suscitó una de las más grandes manifestaciones de protesta ciudadana que se hayan registrado últimamente en Colombia. La investigación de su muerte no ha arrojado pistas concretas hasta el momento. Dos periodistas de la cadena Radionet, quienes cubrieron el asesinato de su colega, recibieron amenazas de muerte en sus casas y sitios de trabajo. Agosto 24: 21 personas, entre las que figuran intelectuales, investigadores sociales, políticos sindicalistas y periodistas, fueron amenazados de muerte en una lista que se hizo circular entre los medios informativos y cuya autoría es reclamada por un llamado "Ejército Rebelde Colombiano". El comunicado, en el que figuran los columnistas Patricia Lara, Alfredo Molano, Alejandro Reyes Posada y Arturo Alape, sindica a dichas personas de "alimentar el odio y la lucha de clases entre los colombianos". Agosto 27: Uno de los programas de mayor audiencia en la televisión colombiana, "María C. Contigo", fue suspendido por la Comisión Nacional de Televisión, por su contenido no apto para la franja familiar. La programadora sancionada interpuso una acción de tutela ante el poder judicial y el espacio regresó al aire una semana después. Septiembre 2: Dos periodistas y tres camarógrafos de las cadenas RCN y Caracol fueron retenidos, junto con varias personas más durante una toma guerrillera de la central hidroeléctrica de Anchicayá, en el departamento de Antioquia, fueron liberados a los cinco días. Septiembre 16: El comunicador Germán Quintero Torres, Jefe de redacción del periódico regional El Pilón y corresponsai del noticiero "Tele Caribe", fue asesinado en Valledupar por un sicario que, sin mediar palabra, le disparó en la cabeza. Quintero Torres había recibido amenazas tras publicar informaciones sobre el grupo paramilitar "Autodefensas Unidas de Colombia". El 29 de septiembre fueron capturados dos personas como presuntos autores materiales del homicidio. Septiembre 27: El diario El Espectador anunció el retiro de su director Rodrigo Pardo. El hecho sorprendió al medio periodístico y varios columnistas de distintos diarios aseguraron que la salida de Pardo había obedecido a presiones del Gobierno ante el propietario del Grupo Empresarial Bavaria, conglomerado que compró la mayoría de las acciones de El Espectador en 1997. Octubre 4: La Fiscalía General de la Nación anunció la creación de una unidad especial encargada de investigar y esclarecer los homicidios perpetrados en contra de periodistas colombianos. La decisión de la Fiscalía estuvo motivada por las inquietudes planteadas por la SIP, con motivo del asesinato del periodista Hernando Rangel Moreno ocurrida el 12 de abril. Sobre este caso la Fiscalía informó que ya existen hipótesis serias sobre las posibles causas y autores de la muerte del periodista. Octubre 8: El investigador y columnista de El Tiempo, Alejandro Reyes Posada abandonó el país tras recibir repetidas amenazas contra su vida. Reyes es especialista en temas agrarios y había publicado varios trabajos sobre la tenencia de la tierra en las zonas dominadas por la guerrilla y el paramilitarismo. Esa misma semana y por motivos parecidos, amenazas contra su vida, salió del país hacia Alemania, el subdirector del "Noticiero de las Siete", Hernando Corral, quien también ejercía como columnista de El Tiempo.

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