Guatemala

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GUATEMALA Durante los primeros tres años de la administración del presidente Alvaro Arzú, existió una constante confrontación prensa - gobierno, que llegó -incluso- a acciones intimidatorias en contra de los más independientes medios de periodísticos, en un claro atentado contra la libertad de prensa y de expresión, que llegó a provocar la obligada venta de una prestigiosa revista, Crónica, tras un prolongado cerco comercial provocado por el sector gubernamental. Por vivir el país durante 1999 un año electoral, la tensión con el gobierno y el partido oficial disminuyó considerablemente, pero en el gremio periodístico no existe demasiado optimismo con lo que pueda suceder en el año 2.000, pues muchos de los candidatos a diputado por los dos partidos mayoritarios, han tenido confrontaciones de una u otra manera con periodistas. Esta es la cronología de los hechos: -Radio Corporación Nacional, una radio independiente, vendió tiempo para un programa informativo llamado "Hoy por hoy", el cual se dedicaba a desprestigiar a la prensa y a lo periodistas más independientes y críticos del gobierno. Una investigación periodística de los diarios El Periódico y Prensa Libre, demostró que detrás del programa se encuentra el gerente de la Presidencia, Mariano Rayo. A pesar que se hizo la denuncia pública, que se demostró que la sociedad anónima propietaria del programa radial la habían constituido dos asistentes de Rayo, el gobierno negó ser responsable del programa. Funcionarios de Prensa Libre dialogaron con los propietarios de la radio, y lograron que "Hoy por hoy" no continuara con ataques anónimos. Posteriormente se supo que la misma sociedad anónima compró un proyecto periodístico independiente, El Regional, que ahora mantiene una línea progubernarnental. -Hecho positivo ha sido la sentencia condenatoria en contra de los asesinos del periodista departamental Jorge Luis Marroquín, director y propietario del semanario Sol ChOTtí, quien fue muerto a tiros el S de junio de 1997. Los dos implicados como autores materiales fueron condenados a SO y 30 años de cárcel, mientras que se siguen investigaciones contra el ex alcalde de Jocotán, José Manuel Ohajaca, a quien se acusó en el proceso como autor intelectual. Marroquín fue asesinado luego de publicar una serie de denuncias sobre corrupción del administrador municipal de Ohajaca, quien huyó del país al dejar el cargo, y hasta la fecha se ignora su paradero. Aunque en Guatemala han sido asesinados un gran número de periodistas, este es el primer juicio que se investiga con seriedad y que el proceso llega a sentencia condenatoria. Las entidades de prensa y la prensa misma, reclaman ahora que se persiga al autor intelectual del hecho. -También se debe destacar la visita a Guatemala de una misión especial, encabezada por el presidente de la SIP, Jorge Fascetto, la cual sostuvo una entrevista con el presidente Alvaro Arzú, quien se comprometió con los periodistas a hacer un "borrón y cuenta nueva" en sus relaciones con la prensa, ya impulsar ante el Ministerio Público que se continúe con las investigaciones de los asesinatos de los periodistas Jorge Carpio Nicolle e Irma Flaquer, cuyos expedientes forman parte del proyecto Crímenes Contra Periodistas sin Castigo. Además, esta misión se reunió también con los principales candidatos que disputarán la presidencia de Guatemala el próximo 7 de noviembre, yen un almuerzo privado manifestaron su compromiso de respetar -en caso de resultar electos- la libertad de prensa y de expresión.

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