Puerto Rico

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PUERTO RICO Los más destacados sucesos de libertad de prensa son el acuerdo fuera de corte entre el gobierno yEl Nuevo Día sobre la demanda planteada por el diario ante un tribunal federal, y diversas acciones judiciales en contra de periodistas individuales, que a continuación se detallan: -En mayo, el gobierno de Puerto Rico y El Nuevo Día llegaron a un acuerdo para transar la demanda civil que había planteado el diario en la Corte Federal de Estados Unidos por violaciones a los derechos de Libertad de Prensa. En el acuerdo se lograron tres importantes victorias que fortalecen el derecho de la libertad de prensa en Puerto Rico. Mediante el arreglo se consiguió que el gobierno admitiera que no puede utilizar la publicidad oficial para premiar o castigar medio alguno en Puerto Rico y que ahora en adelante se establecerá como política pública la libre competencia entre los medios para participar en el mercado del avisaje gubernamental. -Al periodista radial Luis Francisco Ojeda, crítico de la actual administración, le fue embargado parte de su sueldo por no saldar una deuda que tiene con el gobierno de Puerto Rico. Dada la selectividad y severidad de la medida contra Ojeda, las organizaciones periodísticas en Puerto Rico catalogaron la misma como una intimidación contra una voz crítica contra el gobierno. Después que un grupo de apoyo recolectara cerca de $100.000, el gobierno le concedió un plan de pago. -El periódico El Vocero ha acudido al Tribunal Estatal para tratar de probar la inconstitucionalidad de cuatro artículos en el Código Penal puertorriqueño que tipifican como delito criminal el libelo y la difamación. Una agente de la policía entabló una demanda contra un reportero de El Vocero por éste investigar corrupción en esa dependencia. La agente argumenta libelo y difamación y busca radicar cargos criminales contra el reportero invocando los artículos ya mencionados. El caso original ante el Juez Pérez Jiménez fue radicado por El Vocero y Obed Betancourt en marzo de 1999. El segundo caso lo radicó Tomás de Jesús Mangual, a base de una amenaza de querella criminal por la misma mujer policía, EIsa Rivera Colón, que se querelló contra Obed. El planteamiento es el mismo en ambos recursos. Se solicita sentencia declaratoria a efectos de que los Artículos 118-121 del Código Penal son inconstitucionales. -El Nuevo Día, el gobierno y la Universidad del Sagrado Corazón firmaron un acuerdo para establecer el Centro de Libertad de Prensa de Puerto Rico, con el fin de educar al público en general sobre las responsabilidades de una prensa libre por medio de foros públicos, la investigación académica y la fiscalización de asuntos que tengan que ver con la libertad de prensa en Puerto Rico. -En el pueblo de Toa Alta seguidores del alcalde interino, David Rosa, la emprendieron a puños y empujones contra periodistas que intentaban cubrir la llegada del nuevo alcalde. Los seguidores del alcalde provocaron un motín en el que resultaron agredidos Héctor Iván Aponte, camarógrafo del Canal 11; Ranier Rentas y Denise Pérez del periódico El Mundo; José Estevez de Telemundo, y José Ismael Fernández y Benjamín Torres Gotay de El Nuevo Día. -En una manifestación contra la Marina de Guerra de los Estados Unidos la periodista Juanita Colombani, el fotógrafo Angel Vázquez y la reportera Annette Cuevas de Noti Seis, resultaron heridos cuando oficiales de la fuerza de choque de la policía intentaban retirar a los manifestantes. Según se mostró en los videos de televisión, la manifestación fue pacífica y la policía provocó los incidentes, agrediendo a los periodistas -El representante del Partido Independentista Puertorriqueño, Víctor García San Inocencio, radicó un proyecto de ley para tipificar como un delito en su modalidad agravada, las agresiones a periodistas en el ejercicio de sus labores. -El senador del Partido Nuevo Progresista, Kenneth McClintock, radicó un proyecto de ley que podría atentar contra la libertad de expresión. El mismo contempla clasificar el contenido de los mensajes que se emiten por correo electrónico y a través de la Internet. -El periodista del diario The San Juan Star, Manny Suárez, alegó que el discrimen en su contra continúa. Suárez, un veterano periodista con 40 años de experiencia y conocido por iniciar la investigación del Caso Maravilla, alega que sus editores le prohiben cubrir noticias políticas desde que el ex secretario de prensa de la Fortaleza, Pedro Rosario Urdaz (renunció este mes), lo solicitó así al dueño del periódico.

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