Estados Unidos

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ESTADOS UNIDOS En Estados Unidos la libertad de prensa ha dado un vuelco total. La pregunta hoyes si los medios de comunicación no gozan de demasiada libertad. Esto se ha suscitado debido a la repulsión que existe por la cobertura tan detallada de la saga sexual del caso Mónica Lewinsky y de lo que se consideraron excesos en la cobertura del juicio de O.j. Simpson. Durante el seguimiento que hacían a la relación de Lewinsky con el presidente Bil! Clinton, los medios se vieron inmersos en una serie de escándalos que revelaron vacíos éticos que iban desde una nota de CNN/Time Magazine en la que se sostenía falsamente que las fuerzas especiales de los Estados Unidos usaron gas neurológico en la guerra de Vietnam, hasta las afirmaciones del Cincinnati Enquirer que desautorizaban una nota sobre las operaciones de la compañía Chiquita Banana en Centroamérica. De modo casi simultáneo, varios periodistas fueron despedidos sucesivamente por inventar historias mientras trabajaban para prestigiosos diarios tales como el Boston Globe (que despidió a dos de sus principales columnistas) y The Wall Street joumal, mientras que la revista New Republic descubrió que uno de sus redactores presentó información ficticia como cierta en prácticamente todos los artículos que escribió. Robert Giles, quien dirige el Centro de Estudios de Medios en Nueva York, acotó: "Se han conocido más auto inculpaciones este año que en cualquier otra época de la historia". En contraste, Jonathan Broder fue destituído del cargo de jefe de la corresponsalía de Salon -una revista en línea- en Washington por poner reparos públicamente a una nota aparecida el 16 de septiembre en la que se revelaba que Henry Hyde, presidente de la Comisión de Justicia de la Cámara de Representantes a cargo de las investigaciones para la impugnación de Clinton, había tenido una relación extra marital. "Estamos viviendo en la era de la desconfianza pública de los medios", manifiesta John Seigenthaler, fundador del First Amendment Center, quien añade que "existe una gran hostilidad contra la Primera Enmienda", que prohibe al Congreso aprobar leyes que limiten la libertad de prensa y de expresión. En la conferencia anual de subdirectores de Associated Press, celebrada en octubre, las encuestas realizadas por el Centro de Estudios de Medios de Freedom Forum, mostraron que aproximadamente nueve de cada 10 norteamericanos consideran que los periodistas recurren a métodos ilegales o faltos de ética. Por otro lado, una encuesta efectuada el 8 de octubre descubrió que el público tiene una mejor opinión sobre la cobertura que han dado los medios al caso Lewinsky. El S2 por ciento de los encuestados calificó de buena la cobertura general, a diferencia del 32 por ciento de enero. Pero persisten las críticas públicas contra los medios de comunicación. Las encuestas muestran que casi la mitad de los norteamericanos piensan que los medios han sido injustos con el presidente Clinton. El nivel de credibilidad de los reporteros sólo llega al 30 por ciento. Con este telón de fondo, la prensa continúa su batalla contra los intentos jurídicos para impedir que los reporteros entrevisten a miembros del jurado y que se cercenen los privilegios periodísticos. The New York Times, The Wall Street ¡oumal, New York Daily News, Newsday, y The New York Post, se unieron a NBC-TV en la recusación de un dictamen emitido en septiembre por la 2'. Corte de Apelaciones de Nueva York, el cual constituye una amenaza para el derecho de un periodista a retener sus notas aduciendo razones de confidencialidad. En octubre, la Corte Suprema ratificó los dictámenes que negaban el acceso de los medios a procesos judiciales y documentos relacionados con las investigaciones del Gran Jurado sobre las relaciones del presidente Clinton con Lewinsky. Jane Kirtley, directora ejecutiva de la Comisión de Reporteros para la Libertad de Prensa, advierte que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos "con frecuencia infringe los derechos de la Primera Enmienda al perseguir a periodistas que abrazan causas impopulares". Kirtley citó una investigación de la FBI sobre James Sanders, un periodista independiente que sostiene que el vuelo 800 de TWA fue derribado por un misil antiaéreo. El 30 de septiembre, el gobernador de California Pete Wilson aprobó un proyecto de ley que, según temen los expertos en derecho, restringirá los derechos de los periodistas a recabar noticias. Conocida como la ley "stalkerazzi", fue introducida a raíz de la muerte de la Princesa Diana en un accidente automovilístico cuando su coche fue perseguido por una horda de paparazzi. Esta ley protegería a las celebridades de lo que el presidente del Gremio de Actores Cinematográficos de Hollywood calificó de comportamiento voyeurísticol Un juez federal de Tennessee dictaminó el 24 de septiembre que el diario alternativo Putnam Pit carecía de derechos de la Primera Enmienda sobre registros computarizados que mostrarían si los empleados municipales se encuentran viendo sitios web de deportes, compras, entretenimiento, y hasta pornográficos en lugar de estar trabajando. El diario apelará. Los diarios Los Angeles Times y The Washington Post presentaron una querella el 28 de septiembre aduciendo que una organización derechista llamada Free Republic estaba violando los derechos de autor del diario al colocar sus artículos en el sitio web de ésta. Free Republic pone en ridículo la cobertura de los diarios, aduciendo que éstos se basan en posiciones a favor del presidente Clinton. El 9 de octubre, el Chicago Sun-Times, uno de por lo menos una decena de diarios que están en la mira del grupo racista blanco, obtuvo una orden de restricción para impedir que los navegadores de la red sean desviados de su sitio web a otro que preconiza la supremacía blanca. El 21 de octubre, la Corte Suprema de Iowa ratificó la decisión de un tribunal de menor instancia que denegó una indemnización de 2,4 millones de dólares a un abogado que aducía haber sido difamado cuando un diario informó erróneamente que se había declarado en quiebra, debido a una confusión de nombres. El juez manifestó que el jurado se había dejado llevar por la pasión al castigar al diario por su error. El alto tribunal observó que ni el abogado ni su empresa resultaron perjudicados por dicho informe errado. El dos de noviembre, la Corte Suprema de California otorgó una compensación de 1,175 millones de dólares a Khalid Khawar por daños originados en un reportaje publicado por un diario sensacionalista que identificó una fotografía de Khawar como la del asesino de Robert F. Kennedy. Originalmente, la fotografía había aparecido en un libro poco conocido en el que se afirmaba que Kennedy fue asesinado por un fotógrafo paquistaní. El periódico, The Globe, argumentó que su informe sobre el libro era "un reportaje neutral". Associated Press se sumó a la defensa de The Globe. La jueza Joyce Kennard dictaminó que las acusaciones contra ciudadanos no están protegidas por la Primera Enmienda. Richard Jewell, incorrectamente mencionado como sospechoso en el atentado con bomba contra la Villa Olímpica en Atlanta, sigue entablando acciones legales por difamación contra los medios de comunicación. Actualmente está demandando a The New York Post por 15 millones de dólares, así como al Atlanta Joumal-Constitution. Ya ha llegado a un arreglo con la NEC por presuntamente 500.000 dólares y con CNN por una suma no revelada. La Corte de Apelaciones del 4° Distrito de Richmond, Virginia, dejó en suspenso la orden de encarcelamiento contra un periodista que rehusó revelar sus fuentes. Cory Reiss, del Moming Star, de Wilmington, Carolina del Norte, reveló los detalles de un acuerdo secreto por 36 millones de dólares entre la empresa petrolera Conoco y residentes de un vecindario contaminado. Conoco accedió a no exigir el encarcelamiento de Reiss mientras el caso esté bajo apelación.

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