Guatemala

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GUATEMALA La libertad de prensa se ve afectada por el asesinato de dos periodistas y por las condiciones adversas a los medios creadas por funcionarios públicos. Los directores y jefes de dependencias oficiales han instruido a sus empleados para que no den anuncios pagados a medios de comunicación que no son afectos al gobierno o a la política oficial. Uno de ellos es el diario Prensa Libre, el de mayor circulación en el país. El noticiero televisivo "Avances", que es sostenido con fondos oficiales, mantiene una sistemática campaña de ataques contra el diario Prensa Libre, como represalia por la actitud independiente de ese rotativo, particularmente por señalar los focos de corrupción existentes en la administración pública. El 23 de septiembre pasado, el vocero oficial, Ricardo de la Torre Jimeno, remitió una carta a Prensa Libre por medio de lo cual protesta por lo que llama "ligereza y mala intención" de un comentario editorial en el que son señalados hechos de corrupción en los tres organismos del Estado. Por otra parte, en los llamados "encuentros de actualización", dirigídos personalmente por el vicepresidente de la República, doctor Luis Flores Asturias, se ha comenzado a tocar el tema de las reformas a la Ley Constitucional de Emisión de Pensamiento, para dar mayor celeridad y eficacia a los juicios de imprenta contra medios de comunicación y periodistas. Cronología de los hechos: 3 de abril - Varios sujetos no identificados ingresaron y destruyeron parte del equipo de Radio Centroamericana y pintarrajearon las paredes con rótulos amenazantes. 4 de abril - Fue identificado el cadáver del periodista Pedro Pérez Rosales, trabajador de esa radioemisora. Presentaba golpes y orificios de bala. No ha sido divulgados los resultados de la investigación. El periodista, de origen nicaragüense y que tenía muchos años de trabajar en Guatemala, había desaparecido misteriosamente después de participar en una manifestación pública en febrero anterior. Después de ser asesinado fue enterrado en un cementerio para personas pobres como XX. Fue hasta el 4 de abril cuando, después de ser exhumado el cadáver, un hijo suyo los identificó. 9 de abril - Trece organizaciones periodísticas firmaron una declaración en el cual protestan por la actitud contra la prensa del presidente de la República, Alvaro Arzú Irigoyen, y otros de sus funcionarios. Pidieron poner fin al hostigamiento contra los medios de comunicación independientes. 18 de abril - La fiscal del Ministerio Público, Eva Marina González, acompañada de una jueza y otros empleados, irrumpe en las instalaciones del diario Al Día y del telenoticiero Noti 7, de donde secuestró negativos y filmaciones relacionados con el linchamiento de María del Carmen Azucena González Herrera y la agresión sufrida por Elvira Caal Choc el 5 de marzo en la localidad de San Raymundo. Una resolución judicial posterior ordenó devolver los materiales periodísticos confiscados. 26 de abril - Como reacción a publicaciones y comentarios acerca de la desparición del guerrillero Juan José Cabrera Rodas, alias Mincho -al que se supone capturado por un comando antisecuestros del Estado Mayor Presidencial y probablement muerto a golpes- el presidente de la República reapareció ante los periodistas para ironizar sobre las informaciones y comentarios en torno a ese misterioso con visos de asesinato. 26 de abril - El Ejecutivo no vio con buenos ojos una propuesta de los diputados independientes para declarar Semana de la Libertad de Expresión, del 28 de abril al 4 de mayo. 30 de abril- El Congreso de la República, dominado por el oficialista Partido de Avanzada Nacional, rechazó la moción. 20 de mayo - Organizaciones sindicales, populares y diputados del Congreso de la República calificaron el telenoticiero gubernativo "Avances", que se transmite en todos los canales de televisión abierta, como el instrumento del gobierno para atacar y desprestigiar a la oposición y a la prensa independiente. 20 de mayo - La Asociación de Periodistas de Guatemala, APG; el Círculo Nacional de Prensa, CNP, y la Cámara Guatemalteca de Periodismo, CGP, declinaron la invitación para participar en los "Encuentros para la actualización" convocados por el gobierno, por considerarlos una forma de apartar a la opinión pública de problemas angustiantes para la sociedad. 23 de mayo - Reacciones positivas surgieron acerca de un fallo judicial que declaró al ex presidente Jorge Antonio Serrano Elias -actualmente exiliado en Panamá- autor responsable de violar la garantía constitucional de libertad de expresión, con motivo del golpe de Estado perpetrado cuando era presidente, el 25 de mayo de 1993. Un tribunal del ramo civil acogió la demanda presentada por el diario Prensa Libre contra el depuesto presidente y lo condenó al pago de daños. Es la primera vez en la historia de este país que sucede tal cosa. 4 de junio - Trece entidades de prensa repudiaron un titular del periódico La República acerca de corrupción en las organizaciones de periodistas. El citado rotativo desapareció tiempo después, producto de la quiebra. 5 de junio - En la villa deJocotán, departamento de Chiquimula, fue asesinado a balazos Jorge Luis Marroquín M., director del periódico Sol Chortí y secretario general adjunto del Partido de Avanzada Nacional, actualmente en el gobierno. 9 de junio - Sufrió un atentado el periodista Oscar Madrigal, director del noticiero OIR, en Puerto Barrios, Izaba!. 23 de julio - Las autoridades del Hospital General San Juan de Dios prohibieron a los trabajadores dar declaraciones a los medios de comunicación sobre la crisis que prevalece en ese centro asistencia. 30 de julio -Jorge Soto, ex comandante guerrillero Pablo Monsanto, dirigente de las Fuerzas Armadas Rebeldes, FAR, negó que él, en lo particular, y su organización, en general, hayan participado en el secuestro y asesinato de la periodista Irma Flaquer, en octubre de 1980. 1 º de agosto - El presidente Alvaro Arzú, al inaugurar la Conferencia Hemisférica de la SIP sobre Crímenes Sin Castigo Contra Periodistas, informó que ordenará investigar los asesinatos de periodistas cometidos en Guatemala. 4 de agosto - Fue capturado Elser Omar Guilar, un sujeto identificado por la Policía Nacional como ladrón de automóviles y lo acusó de haber participado en el asesinato del periodista Alberto Antoniotti Monge, corresponsal de Televisa, de México. 26 de septiembre - En Mazatenango, departamento de Suchitepéquez, Emilio de León, gerente general del canal alternativo de televisión TVS, y tres de sus trabajadores, fueron atacados a tiros. Todos sobrevivieron. 1 º de octubre - En los llamados Encuentros de Actualización, convocados, financiados y dirigidos por el gobierno, fue retomado el tema de reformar la Ley de Emisión de Pensamiento so pretexto que los juicios de imprenta son muy lentos. Los principales medios de comunicación han denunciado el hecho como una trampa contra la libertad de expresión.

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