Elizabeth Ballantine, presidenta de la SIP

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Discurso de la president de la SIP, Elizabeth Ballantine, Barbados Sr. Primer Ministro de Barbados Freundel J. Stuart Amigos y colegas, Es un gran placer estar aquí en esta hermosa isla de Barbados, que con toda razón se le llama la Joya del Caribe. También es oportuno señalar que este año celebramos el XX Aniversario de la Declaración de Chapultepec, firmada en México el 11 de marzo de 1994. Pero también es oportuno decir que el hemisferio occidental está siendo cada vez más amenazado con ataques a la libertad de prensa y con una creciente espiral de violencia. Desde que nos vimos en Denver en octubre la situación ha empeorado. Estamos muy preocupados por la violencia en Venezuela, donde el gobierno continúa con los ataques y la censura oficial. Ayer pudimos escuchar las denuncias sobre la expulsión de periodistas y el aumento de los ataques del gobierno contra la prensa, amenazas e incluso restricciones a la importación de suministros. La SIP se ha movilizado para apoyar a sus colegas venezolanos. Hemos hecho un esfuerzo para que estuvieran presentes aquí en Barbados un buen número de representantes de ese país, cuya salida del país se ve obstaculizada. Hemos apoyado las grandes iniciativas para dar a conocer a la opinión pública internacional el panorama de la prensa en Venezuela. Me gustaría destacar y agradecer al respecto una campaña como la de ANDIARIOS bajo el lema “Todos somos Venezuela, sin libertad de prensa no hay democracia”. Comenzaron una iniciativa para apoyar a sus colegas venezolanos en la búsqueda de suministros, debido a los recortes realizados por el gobierno de ese país. También Diario Las Américas, en Miami, que difundió análisis de esta crisis y de la violencia, instando a todos los periódicos socios de la SIP, para respaldarlo y publicarlo. Una iniciativa loable de ambas campañas.   Además, la SIP presentó el caso Venezuela al Comité de Coordinación de Organizaciones de Libertad de Prensa, que en su última reunión en Londres en enero respaldó nuestra demanda y resolución. La violencia está adoptando diversas formas. Sigue siendo el principal flagelo y las estadísticas muestran que hasta la fecha seis periodistas han sido asesinados en las Américas.   Las leyes contra la prensa siguen siendo las mayores amenazas y el año pasado la situación empeoró en Ecuador, donde la Ley Orgánica de Comunicación hizo oficial la mordaza. Como también hemos escuchado en esta reunión, estamos viendo un preocupante debilitamiento del contexto y las circunstancias en la aceptación de los valores de la libertad de expresión y de sus principios jurídicos que se consagran en la Declaración de Chapultepec. En el frente interno nuestro trabajo se ha centrado en el plan estratégico para preparar a la SIP para el futuro, y agradezco a la Comisión de Desarrollo Estratégico por su liderazgo en este asunto. We organized a mission through Brazil and Colombia to pledge for support and although we were successful in commercializing a first advertisement package, we still do not have a commitment from the leading newspapers of Argentina, Brazil, Chile and Colombia, which in return has made progress in the program a bit rough.   El futuro de nuestra organización también está directamente relacionado con nuestra seguridad financiera. Los principales fundamentos que nos han financiado en el pasado hoy no pueden continuar y el trabajo se ha centrado en pedir el apoyo de nuestros periódicos a través de la donación de páginas de publicidad. Hemos organizado una misión a través de Brasil y Colombia para prometer apoyo y aunque tuvimos éxito en la comercialización de un primer anuncio del paquete, aún no tenemos un compromiso por parte de los principales periódicos de Argentina, Brasil, Chile y Colombia. Con todo, hay progresos en este programa que es un poco complicado. Repito aquí nuestra petición, con el fin de ser capaces de asegurar el éxito de los programas y continuar con las actividades que son el centro de nuestra propia existencia.   En otro aspecto, nos preocupa el conflicto respecto a la propiedad de medios en el Perú. Este ha sido un tema delicado y difícil, ya que implica a distinguidos y antiguos socios de la SIP, que son líderes en la organización. Se han puesto de relieve los muchos conflictos de intereses arraigados en la propiedad de los medios de comunicación no sólo en Perú, sino en muchos de nuestros países, e incluso en La propia SIP. El tema de la concentración de los medios es un elemento básico perenne para nosotros, más a menudo enzarzados en la batalla contra los gobiernos totalitarios cuya tomar el poder. En esta reunión ha sido triste observar el giro de Venezuela hacia la violencia desbordante. Me gustaría hacer hincapié en el buen funcionamiento de nuestra organización. Al llegar a los 72 años de vida, la SIP mantiene una fuerza predominante con sus socios y con el éxito de sus reuniones. Nuestro referente poder no ha disminuido a pesar de las grandes dificultades financieras que afronta la industria. Nuestro trabajo ha sido constante en la defensa de la libertad de expresión.   Reconocemos el buen trabajo realizado por el Centro Digital del Instituto de Prensa con sus webinarios, los tradicionales seminarios presenciales y la publicidad sobre nuestra reunión. Muchas gracias al personal y funcionarios del Instituto de Prensa por este trabajo. Tenemos un largo camino lleno de desafíos por delante. Las Américas están cambiando por día, las naciones que vivían en un clima de paz de pronto se convierten en lo opuesto, estamos viendo cómo los gobiernos intolerantes de la crítica multiplican sus esfuerzos para silenciar y controlar a la prensa. Teniendo en cuenta estas amenazas necesitamos mantener nuestra organización más fuerte y más unida que nunca.   Nuestra próxima Asamblea General será en Santiago de Chile, y ya hemos visto un interesante programa que está siendo elaborado por nuestros colegas chilenos. En una nota final, me gustaría hacer referencia a la validez de los principios y su relevancia en el futuro de las Américas. Sólo cuando una nación pierde su libertad y la posibilidad de expresarse la opinión pública se estremece y reacciona. No es una coincidencia lo que hoy vemos en Venezuela o Cuba; o las injusticias que se observan en los países donde el gobierno se mantiene en el poder precariamente. Los pensamientos libres de la Declaración de Chapultepec no podrían ser más exactos que cuando se cita “La democracia y la libertad, binomio indisoluble, solo germinarán con fuerza y estabilidad si arraigan en los hombres y mujeres de nuestro continente”, y cuando se reafirma: “Prensa libre es sinónimo de expresión libre”.   Hoy estamos celebrando los 20 años de esta Carta Magna que nos ha guiado con maestría. Vamos a volver a centrarnos en esos principios y continuar nuestro trabajo.  Nuestras batallas y debates difieren en el tiempo y lugar, pero en su esencia siguen siendo los mismos. Sobre la base de nuestra distinguida historia de acciones y patrimonio intelectual de 72 años, una tarea de la SIP en los últimos años ha sido la de seguir siendo relevante a la luz de las profundas transformaciones tecnológicas que se han llevado a cabo en nuestra industria. Se han desvanecido las subvenciones seguras de la industria de la prensa estadounidense cuyos ingresos impulsaron nuestras campañas. Las emergentes economías de mercado de América Latina y su transformación digital están en camino. Un cambio generacional se avecina en todas las Américas. Tenemos que participar en todas las nuevas de comunicación y plataformas de medios para educar y abrazar los socios más jóvenes. Creo que la creciente población hispana en Estados Unidos y Canadá tienen la oportunidad de reavivar las viejas relaciones y añadir otras nuevas. Muchas gracias.

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