Restringen movilidad de la prensa en Aruba durante cobertura de pandemia

Aa
Periodistas y medios excluidos de excepciones durante el toque de queda.
$.-

Miami (23 de marzo de 2020).- El vicepresidente regional de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) en Aruba, Marko Espinoza, de 24ora.com, denunció que la imposición del toque de queda en el país para contrarrestar la propagación del COVID-19 no consideró a los periodistas y medios como proveedores de servicio esenciales, prohibiéndoseles su movilización para dar cobertura a la pandemia.

A continuación, el informe de Espinoza:

Oranjestad. "El 19 de marzo, la primera ministra de Aruba, Evelyn Wever-Croes, anunció un toque de queda en todo el país. De 21.00 a 6.00 no se permite que nadie esté al aire libre. Los socorristas y otro personal empleado por el estado están exentos. Además, las personas que tienen un trabajo esencial y tienen un permiso firmado pueden estar afuera durante el toque de queda. Sin embargo, durante una conferencia de prensa el 20 de marzo, la primera ministra dijo que a los miembros de la prensa no se les permitía estar afuera, ya que no estaban exentos del toque de queda. Su trabajo no es considerado esencial.

Al día siguiente los miembros de la prensa formaron un comité y exigieron una reunión con la primera ministra para abordar esta situación. Los periodistas esperaron una hora mientras se realizaba una conferencia de prensa del gobierno a puerta cerrada organizada por la primera ministra. Cuando dejó la conferencia de prensa, habló con el comité de prensa por menos de dos minutos. Durante ese lapso, volvió a decir que la prensa no es una profesión esencial y que tenían que obedecer el toque de queda.

Los miembros del comité de prensa le entregaron una carta de protesta en la que la instaron a reunirse con ellos para abordar sus inquietudes. Los periodistas también aprovecharon la oportunidad para anunciar que no seguirían las conferencias de prensa del gobierno, ni harían preguntas sobre la crisis en curso hasta que la primera ministra honrara una reunión con ellos.

Durante este encuentro, una reportera de NTR / Caribisch Netwerk le dijo a la primera ministra que se movería libremente durante el toque de queda porque necesita ejercer su trabajo como reportera y cubrir las noticias. La primera ministra terminó el breve encuentro diciéndole a los miembros de la prensa que estaba demasiado cansada para lidiar con ellos.

Más tarde en la noche, la oficina de prensa del gobierno emitió una declaración condenando a la prensa, acusándolos de desafiar y desobedecer el toque de queda, y ofender a la primera ministra. La declaración del gobierno fue escrita de tal manera que convenciera a la opinión pública e incitara la ira y el odio de la comunidad contra la prensa. Se alegó que la prensa no toma en serio la crisis del coronavirus. La primera ministra también condenó a toda la prensa al exagerar el comportamiento de una periodista que comentó que tenían que salir durante el toque de queda para hacer su trabajo.

El 22 de marzo, la prensa esperó una reunión con la primera ministra, pero esta se negó a recibirla y envió a una consultora privada y a un funcionario de relaciones públicas en su nombre, quienes propusieron que se formara un grupo de prensa cuyos miembros solo se movilizarían alrededor de la isla en un automóvil policial durante el toque de queda. La idea fue rechazada por el comité de prensa debido a que la policía estaría dictando dónde puede y no moverse la prensa. La policía, que es un organismo gubernamental, estaría dictando a la prensa lo que puede presenciar e informar. Más tarde esa noche, durante el toque de queda del domingo, la periodista Sharina Henríquez, de Caribisch Netwerk, fue detenida por la policía cuando regresaba a su casa después de hacer un reportaje sobre cómo están enfrentado el toque de queda los turistas varados en la isla. Fue detenida unas dos horas y multada con 1000 florines (US$ 500).

El 23 de marzo, la primera ministra respondió la nota del comité de prensa por carta. Expresó su decepción con la prensa y la acusó de no querer evitar la propagación del virus COVID-19. Argumentó que la prensa hizo esto al no adherirse al toque de queda.

Las acciones del gobierno y la posición de la prensa en Aruba parecen indicar que no hay un terreno común para encontrar una solución. La Segunda Cámara holandesa (equivalente al Parlamento) preocupada por la situación cuestionó al ministro del Interior y Relaciones del Reino, Raymond Knops, con respecto a la situación de la libertad de prensa en Aruba. La Asociación de Prensa Holandesa (NVJ) también envió una carta al gobierno de Aruba pidiendo que se reconsiderara la forma en que se ha manejado la situación. También sugirieron que para resolver el problema y en el marco de la actual situación, se le otorgara a los principales medios de comunicación insignias de prensa de emergencia para garantizar su trabajo.

La libertad de prensa está garantizada por el artículo 1.12 de la Constitución de Aruba (Staatsregeling van Aruba) y por el derecho internacional (artículo 19 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos). Sin embargo, el gobierno de Aruba una vez más socava la libertad de prensa en la isla al no reconocer el papel esencial que desempeñan los miembros de la prensa en crisis como estas. Las personas necesitan información de una fuente imparcial. Si toda la comunicación pasa por la prensa estatal, puede dar lugar a especulaciones y desconfianzas. Esto es exactamente por qué la prensa necesita poder seguir haciendo su trabajo.

Junto con otros miembros esenciales de la sociedad, la prensa puede estar atenta a los casos en que no se sigue el toque de queda. También puede tener una visión imparcial de cómo se implementa el toque de queda. Después de todo, el toque de queda es una medida que restringe en gran medida la libertad de los ciudadanos y no se puede utilizar con abandono. La prensa no es un enemigo del gobierno sino un aliado y en un momento de crisis como este, donde todos nos enfrentamos al mismo enemigo invisible que necesitamos para trabajar juntos y asegurarnos de que todos podamos hacer nuestro trabajo lo mejor que podamos."

El 20 de marzo, en una carta enviada a la primera ministra por el presidente de la SIP, Christopher Barnes y el presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información, Roberto Rock, la organización la instó a reconsiderar la medida y permitir que los medios y periodistas trabajen sin restricciones.

Los directivos de la SIP subrayaron que "compartimos su opinión de que la seguridad de sus ciudadanos -nuestros miembros- es primordial, sin embargo, en situaciones excepcionales como la causada por esta pandemia, los medios de comunicación y los periodistas, no muy distintos de sus autoridades de salud y fuerzas de seguridad, cumplen un papel vital de proporcionar servicios esenciales a los ciudadanos informando y compartiendo información en interés del público".

Compartí

0