Caribe

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Antigua & Barbuda El 13 de septiembre, el primer ministro suscribió la Declaración de Chapultepec, hecho que constituye un cambio notable ya que hace unos años la libertad de prensa en estas islas era, en el mejor de los casos, muy tenue y, en el peor, se encontraba en estado de sitio. El diario de propiedad privada Daily Observer, así como su radioemisora, han sufrido muchos hostigamientos por parte del gobierno a lo largo de los años y se espera que el gobierno, que controla o es propietario de la mayoría de los medios, fomente ahora un clima más propicio para que los medios independientes puedan operar libremente. Bahamas En la actualidad, no existen problemas que pudieran afectar la libertad de prensa. Barbados Barbados continúa disfrutando de una total libertad de prensa. Guyana El presidente suscribió la Declaración de Chapultepec a principios del presente año. Dos periódicos privados, The Stabroek News y Kaieteur News, así como varias estaciones de televisión privadas, operan libremente y sin censura o interferencia algunas. El gobierno mantiene el monopolio radial. Sin embargo, se ha comprometido a aprobar una nueva ley de radiodifusión y un vocero del gobierno ha indicado que luego se emitirá licencias para estaciones de radio privadas. Granada Granada sigue disfrutando de libertad de prensa, a pesar del hecho que, inicialmente el primer ministro y, recientemente, el de San Vicente y las Granadinas, plantearon que la Organización de Estados del Caribe Oriental debería tratar de establecer un código de ética para los medios en la región. No obstante, algunos periódicos están celebrando reuniones con el fin de establecer un código de práctica y crear un Consejo de Quejas Periodísticas para el Caribe Oriental, incluido Barbados. Granada cuenta con unas 10 estaciones de radio independientes y cuatro estaciones de televisión, tres semanarios y varias publicaciones que expresan sus opiniones libremente. Un ex reportero radial que, en un programa radial declaró que se había enterado de una conspiración del gobierno para asesinar a un ex ministro, recientemente retornó a la isla, luego de haber desaparecido para no enfrentar un juicio por difamación criminal. Fue arrestado y mantenido en custodia durante aproximadamente un mes, luego de su aparición inicial en la corte. Recientemente, salió bajo fianza, y ha montado una campaña contra las condiciones en la prisión. El director de semanario Grenada Today enfrenta cargos de difamación calumniosa por uno de los artículos del periódico que, casi semanalmente, critican al gobierno. El caso fue desestimado por el tribunal de primera instancia sobre la base de un derecho constitucional a la libertad de expresión, pero el fallo original fue revocado luego que el Estado apelara. Posteriormente, se logró apelar ante el Privy Council de Londres, que es el último tribunal de apelación para los países de la Comunidad Británica de Naciones. Trinidad y Tobago Durante este período, ha habido cambio de gobierno, pasando del Congreso de Unidad Nacional (UNC) al Movimiento Popular Nacional (PNM). El nuevo primer ministro, Patrick Manning, ha seguido una política de no intervención con respecto a los medios, los cuales no se encuentran amenazados por la declaración de política que propusiera el régimen anterior, y a la que se opusieran firmemente los medios noticiosos en Trinidad y Tobago y en otras partes del Caribe. Jamaica La empresa The Gleaner Company Limited apeló ante el Tribunal de Apelación de Jamaica los dos principales fallos por difamación anunciados contra la compañía en 1995 y 1996, por aproximadamente $650,000 y $2.3 millones, respectivamente. El 31 de julio, el tribunal ordenó reducir el fallo de $2.3 millones a aproximadamente $750,000, pero la empresa ha apelado este fallo ante el Privy Council. El caso será visto en mayo del 2003. El fallo de $650,000 ha sido devuelto para ser visto por la Corte Suprema de Jamaica. Recientemente, el Privy Council confirmó el veredicto en un caso de difamación que había sido apelado exitosamente por la compañía Gleaner en el Tribunal de Apelación de Jamaica. La decisión del Privy Council en este caso ha sido aclamado como un hito en la ley sobre difamación, admitiendo ahora que, a menudo, es posible tener distintas interpretaciones (al leer un artículo), y no sólo aquélla que sería la más probable de ser percibida por un lector razonable. No obstante, el tribunal advirtió que un periodismo descuidado aún podría causar problemas y que, en lo posible, se debería evitar la ambigüedad -que no debería ser la pantalla tras la cual un periodista está “dispuesto a herir, aunque temiendo atacar”. El gobierno ha aprobado una Ley de (Prevención de la) Corrupción y una Ley de Acceso a la Información. Ambas coinciden con ciertas obligaciones que Jamaica tiene como miembro de la Organización de Estados Americanos. No obstante, la legislación sobre Acceso a la Información carece de ciertos reglamentos importantes, sin los cuales no se puede aplicar a cabalidad.

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