Panamá

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78 Asamblea General
27 - 30 de octubre de 2022
Madrid, España
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El acoso judicial continuó en este período como la principal amenaza a la libertad de prensa.

El radioperiodista Ronald Acosta Flores fue demandado por calumnia e injuria por el diputado Benicio Robinson, con una orden de secuestro judicial de activos por 121.000 dólares estadounidenses, a raíz de comentarios realizados en su programa Proyección Social, que se transmite en la provincia de Chiriquí por la radio 95.7. El juzgado correspondiente ha ordenado a la alcaldía de Boquete, Chiriquí, retener los emolumentos provenientes de un contrato de servicios profesionales por US$600 mensuales con Acosta.

El medio digital Foco ha sido querellado penalmente por calumnia e injuria en 26 ocasiones desde 2019. La mayoría de estos casos fueron archivados de manera provisional o definitiva por el Ministerio Público (MP), excepto seis de ellos. El medio enfrenta demandas por US$ 510.000, dentro de una querella civil por calumnia e injuria. El caso más controversial corresponde a una demanda por "violencia de género" presentada por la diputada Zulay Rodríguez contra el periodista Mauricio Valenzuela. Inicialmente se ordenaron medidas de protección a favor de la diputada, pero la fiscalía luego solicitó el archivo de la causa y el sobreseimiento definitivo del periodista.

Se mantienen en trámite contra Corporación La Prensa (Corprensa) 12 demandas civiles por presuntos daños y perjuicio por calumnia e injuria por US$ 44.574.000. El más antiguo data de 2006. Se encuentra pendiente de decisión en primera instancia un proceso civil por presuntos daños y perjuicios interpuesto por el expresidente Ernesto Pérez Balladares en 2012. Por ese proceso, pesa sobre el medio un secuestro de sus cuentas bancarias y activos por US$ 1,13 millones. Todos los casos penales recientes por el delito de calumnia e injuria fueron archivados de modo provisional o definitivo, a excepción de cinco 5 casos previos a 2010.

En el ámbito civil, la legislación permite que, ante un proceso por daños y perjuicios, el demandante pueda promover el congelamiento de activos de los medios o el secuestro de su administración, aun cuando no se haya dictado sentencia a su favor.

Se ha expresado en distintos foros y reuniones con autoridades judiciales, la necesidad de eliminar el delito penal de calumnia e injuria y establecer límites a los montos que se reclaman en demandas civiles, vetar el secuestro de activos y que se pueda solicitar la caducidad de la demanda tras un periodo en que el caso no tenga avance en los tribunales.

El Procurador General de la Nación propuso una reforma legal al Código Penal que contempla una protección especial para publicaciones de interés público o sobre actos de exfuncionarios durante el ejercicio de sus funciones. Incorpora la figura de la real malicia como requisito probatorio al delito de calumnia e injuria. Los medios consideraron que la reforma sería un avance, aunque la tildaron de insuficiente para frenar el acoso judicial.

Otros incidentes importantes en este período:

La Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (ANTAI) sancionó al medio digital laverdadpanama.com y a la periodista Amanda Alvarado por presuntamente violar una nueva ley de protección de datos. Luego reconsideró y puso en suspenso la multa. La interpretación que dio la ANTAI podría implicar que una publicación sobre un asunto de interés público, respaldada con documentación oficial o pública, podría ser objeto de una denuncia por la parte afectada por violar la ley de protección de datos.

Debido a ello, el Colegio Nacional de Abogados y el Colegio Nacional de Periodistas, con apoyo del Consejo Nacional de Periodismo (CNP), prepararon un borrador de reforma para establecer protecciones al ejercicio del periodismo y el uso de datos en documentos públicos, de interés público o de dominio público. La propuesta de reforma fue presentada a la Asamblea Nacional como iniciativa ciudadana el 10 de octubre.

El periodista de Televisora Nacional (TVN) Isaías Cedeño, fue objeto de ataques homofóbicos y denigrantes, a través de videos en las redes sociales después de un comentario crítico en Twitter sobre el presidente Laurentino Cortizo.

El vicepresidente de la República, Gabriel Carrizo, apareció en un video en WhatsApp burlándose de las preguntas "estúpidas" del periodista Rolando Rodríguez de La Prensa. Al final del mensaje, preguntaba "¿cómo estarán los mellos?", en clara referencia a los hijos mellizos del periodista. Dos días después, 11 inspectores del Ministerio de Trabajo se presentaron en la sede de La Prensa. Luego el Ministerio publicó un comunicado aduciendo que se trataba de inspecciones rutinarias por la Jornada Mundial por el Trabajo Decente. Los inspectores también se presentaron en las oficinas de del Grupo Editorial El Siglo y La Estrella.

Varios medios han denunciado la repartición no equitativa de la publicidad oficial, tanto por parte del gobierno central como de varias instituciones autónomas.

Tras más de cinco años de investigación, el 5 de julio culminó la audiencia preliminar del caso New Business sobre los nuevos propietarios y la adquisición del grupo EPASA que publica los diarios Panamá América y La Crítica. El juzgado hizo llamamiento a juicio a 20 personas y estableció fecha de audiencia preliminar para el expresidente Ricardo Martinelli para el 31 de octubre. Cabe destacar que la casa editorial no forma parte de la causa.

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