Estados Unidos

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78 Asamblea General
27 - 30 de octubre de 2022
Madrid, España
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Los últimos seis meses se vieron empañados por el asesinato en el ejercicio de su profesión del periodista de investigación Jeff German; un hecho trágico, aunque poco frecuente en el país. En general, los arrestos y ataques a periodistas se redujeron este año en comparación con 2021 y 2020. Al llegar casi a la mitad del mandato del presidente Joseph R. Biden, las organizaciones de medios han notado una disminución en la retórica contra la prensa. Sin embargo, los medios noticiosos aún afrontan muchas demandas por difamación y dificultades para obtener acceso oportuno a documentos públicos. Más estados promulgan protecciones legales contra demandas sin mérito para silenciar a reporteros, y los legisladores federales también están considerando tales medidas.

El 3 de septiembre de 2022, el veterano periodista de investigación Jeff German fue asesinado a puñaladas frente a su casa; está acusado de su asesinato un funcionario local que había sido objeto de informaciones del periodista. German, reportero de Las Vegas Review-Journal, publicó una historia que detallaba las denuncias de mala gestión y acoso en el lugar de trabajo sobre Robert Telles, presunto asesino. Posteriormente, Telles perdió su candidatura a la reelección. El funcionario ha sido arrestado y acusado del asesinato de German, sin derecho a fianza. Lo anterior provocó la alarma entre los periodistas y defensores de la libertad de prensa en todo el país. German es el noveno periodista radicado en Estados Unidos en ser asesinado en el ejercicio de su profesión en las últimas tres décadas.

Treinta periodistas fueron agredidos en el ejercicio de su profesión desde el 2022 a la fecha. En 2021, 145 periodistas fueron agredidos físicamente. Si bien estas estadísticas representan una disminución con respecto a 2020, cuando 630 periodistas sufrieron este tipo de ataques, son mucho más altas que en años anteriores. Algunos de estos hechos ocurrieron mientras los periodistas cubrían protestas, incluidas las relacionadas con el controvertido fallo de la Corte Suprema que anuló la decisión sobre el derecho al aborto Roe vs. Wade y contra la compañía eléctrica privada de Puerto Rico.

Los tribunales supervisan los casos penales de quienes agreden a los periodistas, entre ellos partidarios del expresidente Donald J. Trump, quienes, el 6 de enero de 2021, irrumpieron en el edificio del Capitolio en un intento violento de revertir los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. Ese día fueron amenazados y atacados, con al menos nueve informes de agresión física, según el U.S. Press Freedom Tracker. El primer acusado de atacar a un miembro de los medios de comunicación se declaró culpable, en septiembre de 2022, de cargos por delitos graves de agresión. Se enfrenta a una posible pena de prisión de entre 33 y 41 meses. Alrededor de otros diez manifestantes han sido acusados ​​de agredir a periodistas o destruir sus equipos.

Hasta el momento, el U.S. Press Freedom Tracker ha informado de 11 arrestos o detenciones de periodistas en 2022, en comparación con 59 en 2021, 144 en 2020 y solo nueve en 2019. Todos los arrestos de 2022 han ocurrido en los últimos seis meses, principalmente en protestas tras la revocación de Roe v. Wade por parte de la Corte Suprema.

Durante la presidencia de Biden, la retórica anti-prensa de la Casa Blanca se ha desvanecido. Aun así, los políticos y candidatos para las elecciones intermedias de 2022 han seguido haciendo declaraciones preocupantes sobre los medios.

La Corte Suprema se negó a escuchar un caso que requería la revisión del histórico fallo de New York Times vs. Sullivan, 376 U.S. 254 (1964), que impuso los límites de la Primera Enmienda a las leyes estatales de difamación. En 2021, dos jueces criticaron a los medios de comunicación y la protección de Sullivan.

En los tribunales, las organizaciones de medios se enfrentan a juicios que se han derivado de sus informaciones. Por ejemplo, a principios de octubre, Trump demandó a CNN por difamación, alegando que la red había llevado a cabo una "campaña de desprestigio" en su contra y buscaba 475 millones de dólares en daños y perjuicios. Se han desestimado demandas similares suyas, pero tales litigios siguen siendo costosos y consumen mucho tiempo a las organizaciones de medios. CNN también enfrenta una demanda por difamación de larga data del abogado Alan Dershowitz relacionada con su cobertura del primer juicio político de Trump.

La continua prevalencia de juicios por difamación ilustra la importancia de las llamadas leyes "anti-SLAPP" referidas a "juicios estratégicos contra la participación pública". Dichas leyes permiten a los periodistas y otros oradores obtener rápidamente la desestimación de demandas sin mérito destinadas a silenciarlos. Treinta y dos estados y el Distrito de Columbia cuentan actualmente con leyes anti-SLAPP. Tres de ellos han fortalecido recientemente leyes más antiguas para cubrir una gama más amplia de expresiones. Algunos tribunales federales han reducido el alcance de las leyes estatales anti-SLAPP al sostener que algunas partes no se aplican en los tribunales federales, mientras que otros no están de acuerdo y aplican sus protecciones. En septiembre de 2022, se presentó en el Congreso una legislación federal anti-SLAPP.

Bajo la administración de Biden, los periodistas han tenido problemas para obtener acceso al presidente y sus altos funcionarios. Biden concedió solo 23 entrevistas a los medios entre enero de 2021 y abril de 2022, en comparación con las 95 de Trump durante el mismo período después de que asumió el cargo en enero de 2017, y las 187 de Obama durante el mismo período de tiempo. En junio de 2022, cerca de 70 periodistas dirigieron una carta al secretario de prensa de la Casa Blanca a fin de solicitar el fin de una política que limita la asistencia de la prensa a ciertos eventos de la Casa Blanca.

En octubre de 2022, la Corte Suprema reabrió sus argumentos orales al público por primera vez desde que cerró debido a la pandemia de COVID-19 en marzo de 2020. La Corte continuará transmitiendo audio en vivo de los argumentos orales, comenzados durante la pandemia. Además, el medio de noticias legales Courthouse News Service ha obtenido numerosas victorias en juicios que buscan el acceso oportuno a demandas civiles presentadas recientemente en los tribunales estatales.

A escala estatal y local, el fiscal de distrito de Filadelfia expulsó a un periodista independiente de una conferencia de prensa. Además se prohibió a los medios asistir a las reuniones de los tribunales de Tennessee y de la Junta Escolar de Iowa. Asimismo, los periodistas que cubrían el trágico tiroteo en la escuela de Uvalde, Texas, fueron amenazados con ser arrestados, excluidos de las reuniones del gobierno y hostigados.

El acceso a informaciones públicas sigue siendo una preocupación. En marzo de 2022, el fiscal general de los EE. UU., Merrick Garland, emitió un memorando que establece una guía para el cumplimiento de la Ley de libertad de información (FOIA), que rige el acceso a los registros de la agencia federal. Aunque la directiva está a favor de la divulgación, los grupos de gobierno abierto la criticaron por alentar, en lugar de exigir, la reforma. Por ejemplo, en un caso en el que se solicitaba acceso a datos de ensayos clínicos, un tribunal federal de apelaciones rechazó el intento del gobierno de retener la información únicamente porque era confidencial y concluyó que las enmiendas a la FOIA de 2016 requerían que el gobierno demostrara que la divulgación también causaría daño. Además, un centro de investigación del estado de Washington demandó al Departamento de Seguridad Nacional y al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas por no responder a más de una docena de solicitudes de FOIA en los últimos tres años, entre ellas la eliminación de solicitudes del sistema sin explicación alguna.

A escala federal, el posible enjuiciamiento del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, continúa preocupando a los defensores de la libertad de prensa. Los defensores han pedido repetidamente a la administración de Biden que detenga los esfuerzos de extradición debido al temor de que dicho enjuiciamiento ponga en peligro la libertad de prensa.

En 2019, la administración Trump obtuvo una acusación de un gran jurado federal contra Assange en virtud de la Ley de Espionaje que incluía tres cargos basados ​​únicamente en la publicación de secretos gubernamentales en línea —primera vez que el gobierno federal obtuvo una acusación sobre la base de tal teoría. Esta acusación sentó un precedente escalofriante para los periodistas que informan sobre asuntos gubernamentales, ya que la Ley de Espionaje no contiene excepciones para la divulgación de información de interés periodístico a miembros de la prensa o por parte de ellos. Sin embargo, en diciembre de 2021, un tribunal del Reino Unido sostuvo que el gobierno estadounidense podía proceder con la extradición de Assange y continuar su enjuiciamiento. El gobierno del Reino Unido aprobó su extradición en junio de 2022 y Assange presentó una apelación en agosto.

Hasta la fecha el Departamento de Justicia no ha presentado ningún enjuiciamiento por filtraciones bajo la presidencia de Biden, y el número de reporteros que enfrentan órdenes de citación disminuyó el año pasado. En julio de 2021, el Departamento de Justicia reforzó sus pautas internas para prohibir principalmente a los fiscales confiscar información de fuentes y registros en investigaciones federales. En mayo de 2022, trascendió que el Departamento de Justicia había emitido una citación secreta para los registros telefónicos de un reportero de The Guardian en febrero de 2021. El 19 de septiembre de 2022, la Cámara de Representantes aprobó por unanimidad aprobar un proyecto de ley para evitar que los periodistas sean obligados a revelar información protegida, incluidas fuentes confidenciales. El proyecto de ley se envió al Senado, que también debe aprobarlo para que el presidente lo firme como ley.

CNN anuló con éxito una orden de citación que recababa imágenes de una entrevista con un oficial de policía sobre los sucesos del 6 de enero. Un periódico recibió un auto de comparecencia de un gran jurado de Georgia que investigaba la posible interferencia penal de Trump en las elecciones de 2020 y optó por cumplir, pero también publicó en línea la grabación de audio solicitada. Y Las Vegas Review-Journal está tratando de impedir que la policía registre los dispositivos electrónicos del reportero asesinado Jeff German para proteger la recopilación de noticias confidenciales y la información fuente.

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