Uruguay

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URUGUAY Por primera vez, al menos desde la restauración de la democracia en Uruguay, a un periodista le fue arrebatada la vida como consecuencia de opiniones vertidas en el ejercicio de su labor profesional. El crimen tuvo lugar en Baltasar Brum, un pequeño pueblo del departamento de Artigas, fronterizo con Brasil, el pasado 24 de febrero, cuando el director-propietario de CV 149 Radio del Centro, Julio C. Da Rosa, de 36 años y padre de cuatro hijos, fue asesinado por el empresario y ex secretario de la Junta Local de esa localidad, Nery Colombo, de 63 años. Aparentemente ambos hombres mantenían una anterior enemistad debido a que investigaciones y denuncias públicas llevadas adelante por Da Rosa habían provocado en su momento la renuncia de Colombo a su cargo público, al que ahora pretendía regresar amparado en nuevas circunstancias políticas, y esta intención era nuevamente fustigada en público por el periodista. Concertada una entrevista entre ambos, quizá para que Colombo hiciera uso de su derecho de respuesta en la emisora, una vez a solas éste habría disparado a su oponente con un revólver calibre .38 que fue encontrado en el lugar por las autoridades, y de inmediato se quitó la vida. La SIP dispuso el traslado hasta el lugar del encargado de la Unidad de Respuesta Rápida con base en Buenos Aires, Jorge Elías. Este crimen se enmarca en un clima de creciente intolerancia que parece afectar a la sociedad uruguaya en los presentes días. A éste no es ajeno el asesinato de un agente de tránsito ocurrido en Montevideo una semana antes, a manos de un automovilista enfurecido al que el funcionario pretendía sancionar. El crimen provocó una paralización de actividades en ese ramo de la actividad municipal y una movilización gremial, que fue decidida en una asamblea abierta a la que luego de citarse a la prensa se negó acceso a los periodistas del matutino El País, cercenando de tal modo el derecho a la información de sus lectores. En el mismo sentido procedió también el Intendente del departamento de Río Negro, Rubén Rodríguez, cuando en ocasión de una conferencia de prensa de carácter político que brindó en la sede de la Junta Local de la ciudad de Young en los primeros días de febrero, antes de comenzar el acto hizo retirar de la sala a la periodista Ana Nela Portela de Suárez, directora del semanario La Voz de Young. Continúan las actuaciones judiciales en torno a la discriminación en el otorgamiento de la publicidad oficial y de créditos por parte de bancos oficiales a algunos medios y en detrimento de otros, a la vez que sobre tratamiento discriminatorio y arbitrario por parte de organismos recaudadores públicos. Esta investigación, iniciada a mediados del año anterior, cobró fuerza a raíz de denuncias formuladas por algunos medios, pero en particular debido a las informaciones y resoluciones tomadas en la Asamblea de la SIP celebrada en Houston. La publicación de ese informe despertó el interés del nuevo presidente, Jorge Batlle Ibáñez, expresado al vicepresidente regional de la Comisión de Libertad e Información de la SIP, y sus anunciadas intenciones de mantener absoluta transparencia en las cuentas públicas. Batlle asumió funciones el 1º de marzo. El 3 de marzo el Círculo de la Prensa de la ciudad de Paysandú denunció amenazas de muerte contra su socio Alfredo David Brun. Brun es director-propietario de la emisora radial Ecos FM de la fronteriza ciudad argentina de Colón y asociado círculo uruguayo en función de la vecindad que une a ambas ciudades y de los acuerdos fronterizos existentes. Brun ha denunciado en sus editoriales presuntas anormalidades administrativas que tendrían lugar en la municipalidad colonense, y en función de tales manifestaciones se destaca que su familia ha recibido dichas amenazas por vía telefónica.

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