Caribe

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CARIBE Antigua & Barbuda El único nuevo acontecimiento gira alrededor de la persistente batalla de Observer Radio por salir al aire. En diciembre de 1999, la Corte de Apelaciones del Caribe Oriental concedió a Observer Radio el permiso para apelar su caso ante el Consejo Real en Londres. Actualmente se viene preparando una apelación ante la Cámara de los Lores en su función judicial equivalente a la Corte Suprema de la nación. Barbados No se han reportado quejas que tengan algún impacto sobre la libertad de prensa, mientras que el ejercicio de este derecho se mantiene vigente en todos los aspectos de la profesión. Grenada Recientemente, han estado saliendo al aire un sinnúmero de estaciones de radio. La Iglesia Católica, que publica mensualmente el periódico Catholic Focus, ahora se ha aventurado a incursionar en los medios electrónicos a través de una radioemisora. Además, tiene un programa semanal en el Canal Comunitario de Grenada Cablevision. En todas estas emisoras, los radioescuchas tienen la oportunidad de participar en diferentes programas de entrevistas y expresar sus opiniones sobre asuntos de interés público. Los tres semanarios pueden publicar sin temor a intimidaciones por parte de las autoridades. Lo mismo puede decirse de otras publicaciones, tanto diarios como revistas que se editan mensualmente. Los casos planteados por el director de querellas públicas contra George Worme, director del diario Grenada Today, y Stanley Charles, animador de un programa de entrevistas en Spice Capital Radio (por unas declaraciones vertidas en otra radioemisora), fueron convocados para el mes de diciembre y postergados hasta marzo. Por otro lado, el primer ministro también ha querellado a ambos y al animador del programa en el cual Stanley Charles alegó que se había dispuesto el asesinato del Dr. Raphael Fletcher. Guyana Un diario privado, el Stabroek News, y varios canales privados de televisión, operan libremente y sin censura o interferencia alguna. El estado sigue teniendo el monopolio de la radio. Hace algún tiempo se presentó un proyecto de Ley de Radiocomunicación que podría provocar cambios en esta situación, pero hasta ahora el gobierno se ha resistido frente a las presiones para expedir licencias a emisoras privadas. Trinidad & Tobago Las relaciones entre los medios y el primer ministro, que han sido muy tensas, ingresaron a una nueva fase con las recientes exhortaciones de éste para boicotear el diario Express y el canal TV6 de televisión. Según el primer ministro, el boicot debería comprender a las empresas que publicitan en dichos medios. El primer ministro amenazó con retirar la publicidad estatal de dichas empresas de comunicación. Varios medios del Caribe han condenado el despropósito del primer ministro y la amenaza que esto conlleva para la libertad de prensa en Trinidad & Tobago. Lo irónico es que la libertad de prensa está garantizada por la constitución del país. Desde entonces no ha habido ningún efecto adverso sobre las ventas del Express ni su publicidad. Se seguirá muy de cerca esta situación. Jamaica Las apelaciones de The Gleaner Company Limited contra los dos principales fallos en casos de libelo entablados en contra de la compañía en 1995 y 1996, de aproximadamente US$650,000 y US$2.3 millones, respectivamente, llegaron a la Corte de Apelaciones en 1999. Se espera que este año continúe ventilándose la apelación contra el fallo por US$650,000, mientras que, por otro lado, los jueces se han abstenido de opinar en el caso de la adjudicación de los US$2.3 millones. El gobierno está elaborando un proyecto de ley con nuevos dispositivos para la eliminación de la corrupción en el cumplimiento de funciones públicas, conocido como la Ley (de Prevención) de la Corrupción. Los medios se han opuesto tajantemente a una parte del proyecto de ley que prohibiría la publicación de información contenida en “cualquier carta declaratoria o documento de otra índole”, siempre y cuando el editor sepa que ésta proviene de un miembro de la Comisión de Prevención de la Corrupción y carezca de fundamento para suponer que la información se refiere a un acto de corrupción o a una investigación de dichos actos. El incumplimiento de la referida ley resultaría en fuertes multas.

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