Estados Unidos

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ESTADOS UNIDOS El gobierno de Clinton ha quebrado una lanza a favor de la libertad de información. La nueva política anunciada por la secretaria de Justicia, Janet Reno, en octubre, revierte la política de gobiernos anteriores al hacer énfasis en la apertura en la respuesta a solicitudes bajo la Ley de Libertad de Información. Ahora, en las palabras del presidente Bill Clinton, "los departamentos y agencias federales deben procesar las solicitudes de información en una forma accesible". La nueva política revierte una norma federal en vigor desde hace 12 años que contemplaba la retención de información cuando existía "una base legal sustancial" para tal acción. Los burócratas federales deben actuar ahora bajo la presunción de revelación. La retención de información sólo es aceptable si se "prevé razonablemente que la revelación (de información) será dañina". J ane Kirtley, del Comité de Reporteros por la Libertad de Prensa, alabó la medida señalando que debió implantarse desde hace mucho tiempo: "Durante años, el gobierno se ha estado ocultando tras la directiva de 1981 para demorar, retener y obstaculizar (el acceso a información)". A la señora Kirtley le siguen preocupando fallos judiciales que ostensiblemente tienen por fin proteger la privacidad, pero que limitan la libertad de expresión; un número mayor de órdenes judiciales que prohíben la revelación de información en casos criminales, y restricciones a la prensa en el acceso a jurados. La señora Kirtley también señaló que en tres recientes fallos de jueces de circuito federal, dos magistrados consideraron de manera muy limitada el privilegio que ofrece la Primera Enmienda. Un caso en cuestión fue el fallo en octubre de la Corte de Apelaciones del 9º Circuito de rechazar el alegato de un experto involucrado en trabajos de investigación que alegó que debía tener el mismo privilegio que un reportero bajo la Primera Enmienda. James R. Scarce, estudiante de posgrado de la Universidad Estatal de Washington, pasó cinco meses en prisión porque se negó a revelar sus fuentes. Scarce había sido llamado a declarar ante un gran jurado que investigaba un robo y daños causados en un laboratorio de investigaciones sobre animales. Scarce alegó que la información que obtuvo de sospechosos en el caso mientras escribía un libro y varios artículos sobre un grupo radical defensor de los derechos de los animales era confidencial. Sin embargo, la novena corte confirmó el privilegio de autor de Robert Watkins a tenor con la Primera Enmienda. Watkins se negó a entregar las grabaciones de entrevistas que realizó mientras escribía un libro sobre la familia Shoen, de Arizona. Las grabaciones fueron solicitadas por los acusadores en una demanda por libelo que surgió de un enfrentamiento familiar. El fallo amplía el privilegio que confiere la Primera Enmienda a autores de libros de investigación, así como a periodistas y fuentes confidenciales y no confidenciales. En el fallo del 9 de agosto, la Corte de Apelaciones del 8º Circuito expresó que un periodista podía ser demandado por no cumplir una promesa al no ocultar la identidad de una fuente.]ill Ruzicka alegó que un artículo publicado en la revista Glamor, escrito por Claudia Dreifus, contenía información descriptiva que permitió a la señorita Ruzicka, abogada de Minnesota, ser identificada como la víctima de incesto y explotación sexual. La señorita Ruzicka alegó que la señorita Dreifus había prometido que escribiría sobre ella de una forma que no llevara a su identificación. También en octubre, la Corte de Apelaciones del 2º Circuito reafirmó el privilegio de los reporteros bajo la Primera Enmienda cuando se negó a ordenar a un grupo de reporteros a revelar sus fuentes. No obstante, el tribunal ordenó a los reporteros a entregar al abogado Bruce Cutler notas que le permitirán defenderse. Cutler está acusado de violar una orden del tribunal cuando hizo declaraciones a la prensa sobre un caso que involucraba a su cliente, el jefe mafioso John Gotti Diez reporteros de The New York Times, New York Post y New York Newsday deben decidir ahora si revelan el contenido de sus notas y declaran sobre entrevistas con Cutler o enfrentan acusaciones de desacato y penas de seis meses de prisión. El caso de $usan Smallheer, del Rutland Daily Herald, que enfrentaba la posibilidad de una pena de prisión y multas cuando fue acusada de desacato a la corte porque se negó a declarar sobre entrevistas telefónicas con un prisionero que era sospechoso en un caso de asesinato, ha sido resuelto. El fiscal del caso decidió que su testimonio no era necesario. Smallheer espera que la Corte Suprema de Vermont escuchará el caso y decidirá reafirmar el derecho de los periodistas a no declarar cuando tal acción viole la ética periodística. Cronologia de los más importantes temas de libertad de prensa desde la Asamblea General de 1992: Diciembre de 1992 - Herral Long, fotógrafo de The Blade, Toledo, Ohio, fue arrestado y esposado por la policía en el lugar de un accidente automovilístico y acusado de conducta ilegal. El caso fue desestimado posteriormente. 19 de diciembre de 1992 - Howard Stern, anfitrión de un programa de televisión, fue multado en $600.000 por la Comisión Federal de Comunicaciones por obscenidad. Stern se hizo conocido por sus comentarios de vulgaridad sexual intencional. La penalidad ha sido apelada sobre la base de que la libertad de expresión de Stern fue violada. Febrero de 1993 - A Eric Rottenberg, estudiante de fotografía de la Universidad Estatal de San Francisco, le confiscaron la película mientras cubría una manifestación. Rottenberg ha presentado una querella. Abril de 1993 -Tim Roche fue liberado después de cumplir 18 días deuna sentencia de 30 impuesta por rechazar la orden de un juez de identificar a una fuente. La Corte Suprema declinó escuchar el caso. Roche, que se negó a recibir clemencia, era reportero de Stuart News, Florida, en ese momento. Ahora trabaja con el Sto Petersburg Times. 1 Q de junio de 1993 - El Consejo Periodístico de Minnesota aprobó 15-2 censurar a la estación de televisión KARE-TV por arrendar un avión para escoltar a un sospechoso de asesinato de Chicago a Minneapolis. El Consejo, al que la televisora se niega a reconocer, expresó que KARE-TV cruzó el límite de reportar noticias para convertirse en generadora de noticias. Ese mismo mes, en St. Louis, un grupo de distribuidores de automóviles retiró todos sus anuncios de KMOV-TV porque la televisora coordinó una reunión en un hotel entre un prostituto y un sacerdote. 13 de junio de 1993 - Una bomba explotó en casa de Kenneth H. Brief, director ejecutivo del Greenwich Time y The Advocate, de Stamford, Connecticut. El personal de los periódicos no pudo precisar si la bomba fue en represalia por la publicación de una información polémica. 17 de junio de 1993 - Patricia Bowman, que acusó a William Kenedy de violarla en 1991, llegó a un acuerdo fuera de corte con el fotógrafo independiente Robert Calvert. Bowman, que dijo que Calvert la estaba acechando, solicitó judicialmente que se prohibiera a Calvert acercársele. A tenor con el acuerdo, Calvert aceptó no fotografiar a Bowman a menos que nuevamente se convirtiera en fuente importante de noticias. 5 de agosto de 1993 - La Conferencia Nacional de Comisionados de Leyes Estatales Uniformes aprobó la propuesta Ley de Rectificación Uniforme, que busca resolver acciones potenciales por libelo mediante la publicación de una rectificación rápida y completa. 30 de septiembre - El Departamento del Tesoro acusó que "el comportamiento de los medios de comunicación (en el momento del ataque contra el complejo de edificios de la Secta Davidiana cerca de Waco, Texas) constituyó un peligro sustancial no sólo para la seguridad de la operación (de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, ATF), sino también para la vida de los agentes y civiles por igual... los medios deben examinar más a fondo sus acciones cerca de Waco el 28 de febrero". El informe también criticó a los jefes de la ofensiva de la ATF "por ser muy poco francos en sus declaraciones públicas". 20 de octubre de 1993 - La secretaria de Justicia, ]anet Reno, pidió al Congreso aprobar leyes dirigidas a reducir la violencia en los programas de televisión si la industria no se autorregula. El Congreso está considerando tres proyectos de ley para regular, clasificar e identificar programas según su contenido. 24 de octubre de 1993 - El periodista haitiano Dona Sto Plite, comentarista de Radio WKTA, Miami, fue asesinado mientras asistía a un acto a beneficio de la familia de Fritz Dor, otro periodista haitiano asesinado en marzo de 1991. Sto Plite es el tercer periodista partidario del exiliado presidente haitiano ]ean-Bertrand Aristide asesinado en Miami desde 1991. Glossy Bruce]oseph fue arrestado en mayo de 1991 en relación con los asesinatos de Dor y de]ean-Claude Olivier, muerto a tiros en abril de 1991. La policia expresa que ambos hombres fueron asesinados con la misma arma. 26 de octubre de 1993 - Tres colombianos se declararon culpables y admitieron su participación en el asesinato en marzo de 1992 del periodista hispano Manuel de Dios Unanue. La policia de Nueva York informa que el asesinato fue ordenado por José Santa Cruz Londoño, conocido jefe del Cartel de Cali. Un cuarto hombre, Wilson Alejandro Mejía Vélez, ha sido acusado de ser el autor material del delito. Unanue, un agresivo periodista que sacó a relucir casos de narcotráfico y corrupción, recibió dos tiros en la cabeza en un restaurante de Queens, Nueva York.

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