República Dominicana

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REPUBLlCA DOMINICANA Este año fue aprobado el nuevo Código Arancelario de la República Dominicana, cuya intención declarada es abrir las fronteras nacionales al libre comercio. Empero, sus disposiciones gravan con un impuesto único del tres por ciento las importaciones de papel, maquinarias, equipos y otros suministros que necesiten los medios de comunicación. Desde que la República Dominicana se independizó en 1844 el papel para periódicos fue declarado libre de impuestos, arancelarios o de cualquier otro tipo. Las maquinarias e insumas de los medios de comunicación entraban al país libre de gravámenes arancelarios desde 1978. En el mes de septiembre se conoció públicamente el texto de varios proyectos de reglamentos de la Ley Electoral redactados por la Dirección de Elecciones de la Junta Central Electoral (JCE) que es el organismo encargado de la organización y supervisión de los procesos electorales. Las disposiciones de esos reglamentos que trataban temas tales como la forma de hacer y publicar encuestas, de la publicidad electoral, de como se debe informar acerca de las elecciones, produjo gran revuelo no solo entre los medios de comunicación y los propios partidos políticos en general. Se consideraba que esos proyectos contenían textos violatorios de derechos garantizados por la Constitución dominicana tales como el de libre expresión del pensamiento, el de libre acceso a las fuentes de información, la libertad de comercio y de empresa, la libertad de cultos y otros de no menor importancia. En edítoriales, declaraciones y por otros medios las asociaciones de medios de comunicación - prensa, radio y televisión principalmente- combatieron los proyectos, obteniendo un amplio respaldo de partidos políticos, juristas y otros profesionales. Atendiendo al clamor del público, la Junta Central Electoral dispuso que los proyectos fueran retirados y enviados de nuevo a la oficina que los redactó para revisión. Hasta ahora no se conoce el resultado de esa revisión, pero la Sociedad Dominicana de Diarios (SDD) ha solicitado a la JCE que se le dé la oportunidad de ser escuchada antes de que el organismo electoral les de su aprobación. Tanto la SDD como la Sociedad lnteramericana de Prensa (SIP) habían llamado la atención al hecho de que la nueva Ley Electoral contenía dísposiciones sobre el "uso de los medios de comunicación" en los procesos electorales, que podrían conducir, al ser reglamentada, a abusos contra libertades públicas. Las advertencias no fueron escuchadas cuando se hicieron, pero ahora parece que la JCE les pondrá atención.

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