Chile

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CHILE En Chile tanto las normas legales vigentes como la actitud de las autoridades frente a la prensa permiten afirmar que ésta desarrolla su labor sin restricciones. El período que comprende este informe -entre mayo y septiembre- no presenta una gran cantidad de acontecimientos nuevos en relación a la prensa. El gobierno ha tomado una iniciativa, consistente en un programa especial para medios de comunicación dentro de un marco general de ayuda a la Pequeña y Mediana Empresa. Este programa aspira a entregar a los propietarios o responsables de los medios los instrumentos para superar los retrasos e insuficiencias en la gestión de sus medios. El plan apunta a diversos aspectos en el proceso de modernización de las empresas periodísticas, cuales son el desarrollo tecnológico, el financiamiento, promoción, capacitación, asistencia técnica e información. Es destacable, asinlismo, el proyecto de ley que se tramita actualmente ante el Parlamento, que aspira a modificar la estructura de Radio Nacional, red estatal que cubre prácticamente todo el territorio nacional. El proyecto propone transformar a esta emisora en un medio de comunicación público. Esto da cumplimiento a un compromiso del Gobierno de Aylwin en relación con los medios informativos de propiedad estatal. Se ha señalado que La Nación, el diario estatal, sería privatizado antes del término del mandato del actual gobierno en 1994. A fines del mes de agosto se produjo un escándalo político que ha llevado a la discusión respecto de cuál es el ámbito de la privacidad de los hombres públicos. ¿Qué es lo que los medios pueden o no revelar de esa parte de los políticos? Ello a raíz de que el principal accionista de un canal privado de televisión, en un programa de debate político dio a conocer una grabación de una conversación telefónica de un precandidato a la Presidencia -Sebastián Piñera en la que se analizaba la posibilidad de que uno de los periodistas de un panel de discusión periodística, al que asistiría su adversaria en la disputa por la nominación de su partido, proyectara una imagen negativa de ella hacia la opinión pública. Este caso hoy está sometido al conocimiento de la Justicia por los delitos que pudieron cometerse. Pero también se analiza el caso por el Consejo de Etica de los Medios de Comunicación, organismo del que di cuenta en la pasada Asamblea, cuya misión es sancionar las transgresiones éticas de la prensa, la radio y la televisión. La discusión que se ha suscitado -la que ha costado la renuncia del Senador Piñera a su candidatura presidencial- ha alertado y preocupado a los políticos y especialmente a los parlamentarios de verse afectados ellos mismos en el futuro en su ámbito privado por la acción de los medios de comunicación. Esto puede llegar a originar normas legales restrictivas frente a lo cual será necesario estar atentos. A fines de septiembre estalló un nuevo caso que ha remecido a la opinión pública. El Canal de Televisión del Estado dio a conocer la denuncia de un agente de inteligencia que decidió traicionar a su servicio -la Dirección de Inteligencia del Ejército- acusándola de grabar en forma sistemática las conversaciones vía teléfono celular de las más importantes personalidades del país. El Ejército ha acusado al canal de estar empeñado en una clara acción de desprestigio de la institución y de su Comandante en Jefe, el General Augusto Pinochet. También de haber comprometido mediante la utilización de un denunciante anónimo el sistema de inteligencia de una manera integral. La institución castrense ha presentado una querella en contra de la jefa de prensa del canal estatal de televisión, Patricia Politzer. Se ha establecido una querella por injurias y calumnias en contra de la revista Cosas, presentada por el Presidente de la Corte de Apelaciones de Temuco, señor Archivaldo Layola, por una entrevista hecha por la periodista Elinor Comandari al Ministro de la Corte Suprema de Santiago, señor Luis Correa Bulo. El juez dictaminó sobreseimiento. Una querella presentada por cuatro dirigentes políticos en contra de la periodista Blanca Arthur, del diario El Mercurio, por haber señalado en un reportaje sobre el caso de la grabación telefónica que afectó al senador Piñera, que en dicha acción pudieran haber estado comprometidas personas que se habían desempeñado en el Ministerio del Interior en el gobierno militar. El gobierno ha estudiado un proyecto de ley que será el nuevo estatuto de los medios de comunicación. La idea que inspira esta legislación por cierto que es la de reforzar la libertad de expresión. Esta idea podría ser contradicha si en ella se llegara a reservar en forma exclusiva la función de informar a los periodistas universitarios. Existe en el Parlamento un número importante de diputados y senadores que han manifestado su opinión en favor de reservar en forma exclusiva a los periodistas universitarios la tarea de informar y de desempeñarse en los medios de comunicación. Ello sería un grave retroceso para la libertad de expresión en Chile y por cierto una contradicción al establecerse una drástica restricción a una ley que pretende justamente ensanchar dicha libertad.

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