Estados Unidos

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Informe ante la Reunión de Medio Año
Del 29 al 31 de marzo de 2019
Cartagena de Indias, Colombia
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Después de transcurrir más de la mitad del primer mandato del presidente Donald J. Trump, prosigue la relación hostil con los medios de comunicación. Como se detalla en informes anteriores, los ataques verbales contra periodistas y organizaciones de noticias han aumentado en intensidad durante su presidencia, a pesar de las preocupaciones de que esa retórica exacerba un clima ya hostil para los periodistas tanto en el país como en el extranjero. Los periodistas han sido agredidos mientras realizan su trabajo y varias organizaciones de noticias recibieron amenazas.

También resulta preocupante que funcionarios del gobierno nieguen cada vez más el acceso a eventos de interés periodístico, lo que impide informar directamente sobre asuntos de interés público. En noviembre, la Casa Blanca suspendió el pase de prensa del corresponsal de la Casa Blanca, Jim Acosta, pero se retractó rápidamente luego de que un tribunal determinó que la decisión era probablemente arbitraria e inconstitucional.

La prensa libre, sin embargo, disfruta de sólidas protecciones legales. Como lo demostró el incidente del pase de prensa de Acosta, el poder judicial continúa funcionando como control de la capacidad del poder ejecutivo para restringir los medios.

El gobierno continúa sus frecuentes ataques verbales contra los medios. Trump se refiere regularmente a la prensa, organizaciones noticiosas o periodistas específicos, como "noticias falsas", "partido de la oposición" y "el verdadero enemigo del pueblo". Esta retórica ha aumentado en intensidad durante los dos primeros años de su presidencia; en total, el 11 por ciento de sus tweets entre enero de 2017 y enero de 2019 fueron críticos con los medios. Justo en marzo de este año, Trump llamó a los medios "viciosos", "los más hostiles y corruptos en la historia de la política estadounidense" y "el enemigo absoluto de la gente y de nuestro propio país". También dijo que estaba "muy orgulloso" de escuchar al presidente brasileño Jair Bolsonaro usar el término "noticias falsas" durante una conferencia de prensa conjunta en la Casa Blanca.

Los ataques verbales del Presidente a la credibilidad de los medios también se repiten por los políticos en el Congreso y a escala estatal y local. Antes de las elecciones del 6 de noviembre de 2018, por ejemplo, al menos 46 candidatos usaron los términos "noticias falsas", "falsos", "deshonestos", "medios liberales" o "enemigos del pueblo" en tweets sobre la prensa. El gobernador de Kentucky, Matt Bevin, atacó al periódico más grande de su estado afirmando que "fingía ser una organización de noticias real" cuando el periódico anunció que estaba aumentando su cobertura política mediante su asociación con la organización de noticias sin fines de lucro ProPublica.

Esta retórica contra la prensa coincide con varios ataques físicos y amenazas dirigidas a periodistas y organizaciones de noticias.

El 24 de octubre, la sede de la cadena CNN en Nueva York, uno de los principales objetivos de las críticas de Trump, fue evacuada después de que se encontró una bomba en la sala de correo del edificio. El Departamento de Policía de Nueva York eliminó el dispositivo, que era similar a los que también se enviaban a prominentes figuras políticas demócratas. Más tarde se encontraron otras dos bombas en las oficinas de correos cercanas a la sede de la CNN en Nueva York y Atlanta. En relación con estos intentos de atentado, la policía arrestó a un hombre de Florida que vivía en una camioneta cubierta con adhesivos pro-Trump y anti-CNN.

El 11 de febrero, el camarógrafo de la BBC Noticias Don Skeans fue agredido físicamente mientras cubría un mitin de la campaña de Trump en El Paso, Texas. Skeans trabajaba en una plataforma de cámara elevada cuando un hombre que llevaba un sombrero de campaña de Trump se le acercó por detrás y lo empujó. El hombre continuó gritando obscenidades a los periodistas mientras lo retiraban del lugar. Trump, quien interrumpió brevemente su discurso durante el incidente, se había criticado a los medios en el evento anterior.

Este tipo de ataques y amenazas también ha afectado a los periodistas de medios locales. El 12 de enero, la periodista de televisión local Meaghan Mackey fue atacada mientras transmitía en vivo en Facebook en Chico, California. Mackey reportaba en la escena de una sobredosis masiva cuando una mujer le gritó obscenidades y la tiró al suelo.

Varios periódicos y estaciones de televisión del país recibieron amenazas de bombas falsas el 13 de diciembre. Al menos 27 organizaciones de noticias informaron haber recibido un correo electrónico en el que se les indicaba que una bomba colocada en su edificio explotaría a menos de que pagaran rescates en bitcoin. Las amenazas resultaron ser un timo, pero las salas de redacción de todo el país son particularmente sensibles a las amenazas a la seguridad después del tiroteo del 28 de junio de 2018 en el Capital Gazette en Annapolis, Maryland, en el que murieron cinco empleados.

Aunque muchos temen que las críticas de Trump—incluida su repetida calificación de los periodistas como el "enemigo del pueblo"— hayan contribuido a este entorno, el Presidente no ha cedido. Cuando se le preguntó si creía que su retórica alentaba la violencia, culpó a los periodistas de "crear violencia al no escribir la verdad". De hecho, en los días posteriores al atentado de CNN condenó los incidentes, pero culpó a "Fake News Media, el verdadero enemigo del pueblo", de una" gran parte de la ira que vemos hoy en nuestra sociedad".

El gobierno también ignoró la demanda del Congreso de investigar y emitir un informe sobre la muerte de Jamal Khashoggi, periodista del Washington Post y residente de Estados Unidos. Khashoggi fue asesinado el 2 de octubre durante una visita al Consulado de Arabia Saudita en Estambul, Turquía. A pesar de la conclusión de la agencia de inteligencia estadounidense de que el príncipe heredero de Arabia Saudita había ordenado el asesinato, Trump repitió las declaraciones del príncipe negándolo. Los grupos de libertad de prensa siguen presionando para que se lleve a cabo una investigación completa del asesinato.

Bajo el nuevo fiscal, general William Barr, no hay indicios de que el Departamento de Justicia cambie su intensa investigación sobre revelaciones a los medios de información gubernamental no autorizadas. El fiscal anterior, Jeff Sessions, había anunciado en 2017 que el departamento había "más que triplicado el número de investigaciones de fugas activas en comparación con el número pendiente al final de la última administración".

En febrero, el empleado del Servicio de Rentas Internas, John Fry, se convirtió en al menos el sexto empleado del gobierno acusado de brindar información a los reporteros desde que Trump asumió el cargo. Fry fue acusado el 4 de febrero de revelar la información financiera de Michael Cohen, exabogado personal de Trump, a un destacado abogado y al New Yorker. Además, la empleada del Departamento del Tesoro, Natalie Edwards, fue acusada en octubre de filtrar registros financieros relacionados con la investigación sobre la interferencia de Rusia en las elecciones de 2016. Ella se declaró inocente en enero. Durante la comparecencia de Edwards, un abogado del gobierno indicó que podrían presentarse cargos adicionales en el caso en los próximos meses, ya sea contra Edwards u otros.

En su audiencia de confirmación en enero, a Barr se le preguntó si el Departamento de Justicia consideraría encarcelar a un periodista. Después de una larga pausa, afirmó que "podría concebir situaciones donde ..., como último recurso", una organización de noticias o un periodista podría ser acusado de desacato al tribunal.

Como se describió en el informe anterior, los periodistas siguen teniendo dificultades para informar sobre asuntos del gobierno, ya sea en el acceso a miembros de la administración o registros públicos. Trump dijo que ordenó a la Secretaria de Prensa, Sarah Huckabee Sanders, que renunciara a la tradición de celebrar reuniones informativas diarias en la Casa Blanca porque "la prensa la cubre de manera tan grosera e inexacta, en particular algunos miembros de la prensa". Una sesión informativa realizada por Sanders el 11 de marzo concluyó el período más largo entre sesiones informativas de la historia reciente después de 42 días. De hecho, ella ha mantenido solo cinco informes desde el último informe

El 7 de noviembre, la Casa Blanca suspendió brevemente el pase de prensa de Jim Acosta, de CNN, y le negó el acceso a la Casa Blanca después de que este intentara hacerle una pregunta de seguimiento a Trump durante un intercambio acalorado en una conferencia de prensa. Durante el intercambio, Trump dijo que Acosta era "una persona grosera y terrible" que "no debería estar trabajando para la CNN". Sanders primero trató de justificar la suspensión sin precedentes acusando falsamente a Acosta de contacto agresivo con un interno de la Casa Blanca, que intentó tomar el micrófono de Acosta.

En un raro desafío legal a las relaciones de los medios con la Casa Blanca, la CNN presentó una demanda el 13 de noviembre para reclamar el pase de prensa de Acosta. En respuesta, la explicación de la revocación de la Casa Blanca pasó de acusar a Acosta de contacto agresivo a centrarse en una supuesta conducta disruptiva durante la conferencia de prensa. La demanda de CNN fue respaldada por múltiples escritos en calidad de "amigos de la corte", incluido uno del Comité de Reporteros, y un juez rápidamente dictaminó que la Casa Blanca probablemente había violado los derechos de la Quinta Enmienda de Acosta al revocar su pase de prensa sin el debido proceso. La Casa Blanca pronto dio marcha atrás y restableció el pase de Acosta, pero también estableció nuevas reglas de comportamiento durante las conferencias de prensa, incluidos los límites en las preguntas de seguimiento.

Durante un viaje presidencial a Vietnam, la Casa Blanca también prohibió a cuatro periodistas cubrir la cena del 27 de febrero entre Trump y el líder norcoreano, Kim Jung-un. Sanders dijo que ello se debió a que los reporteros en reuniones anteriores habían "gritado" al hacer sus preguntas. Las organizaciones de noticias expresaron su preocupación acerca de tales restricciones durante viajes presidenciales al extranjero, particularmente cuando se reúnen con un líder de un estado totalitario.

Sin embargo, la exclusión arbitraria de periodistas no se limita a la Casa Blanca. En noviembre, el congresista Steven King prohibió a varias organizaciones de noticias cubrir su fiesta electoral en Iowa. El hijo del congresista explicó que la campaña no proporcionaría credenciales al Des Moines Register, el periódico más grande de Iowa, o "a cualquier otro medio de propaganda izquierdista no interesado en informar la verdad". King ha recibido cobertura de los medios por sus controvertidos comentarios sobre temas raciales e inmigratorios.

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