Liberan a periodista secuestrada durante nueve días en Haití

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Blondine Tanis estuvo secuestrada durante nueve días.
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*Por Javier Valdivia, especial para la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP)

Miami (31 de julio de 2023) — Una reconocida periodista haitiana que estuvo secuestrada durante nueve días en Haití, fue liberada tras el pago de un rescate y en mal estado de salud informaron medios locales.

Blondine Tanis, copresentadora del programa "Tribune Matinale" que se transmite por Radio Rénovation FM (107.1FM), fue secuestrada el 21 de julio cuando ingresaba a su vivienda en el barrio de Delmas, al este de Puerto Príncipe, y puesta en libertad la noche del domingo 30 de acuerdo con sus familiares.

"El estado de salud de la periodista se deterioró durante la semana de confinamiento. Tras su liberación fue llevada al hospital para recibir el tratamiento necesario", dijo el portal de noticias Haiti24 tan pronto se dio a conocer la liberación de Tanis.

Graduada en derecho y en periodismo, la respetada comunicadora fue también por una temporada integrante del equipo de Radio Télé Zénith y es el sexto trabajador de la prensa haitiana secuestrado en el 2023.

El 13 de junio pasado, Marie Lucie Bonhomme, periodista de Radio Vision 2000 y propietaria de la estación de radio y televisión Télé Pluriel, fue sacada a la fuerza de su residencia de Tabarre, al noreste de Puerto Príncipe, llevada a la base de la banda Kraze Baryè, y liberada horas más tarde.

Una semana después, Pierre Louis Opont, esposo de la propia Bonhomme y expresidente del tribunal electoral de Haití a quien varios medios identifican como copropietario de Télé Pluriel, fue secuestrado por la misma pandilla que retuvo a la presentadora y lo mantiene retenido hasta el día de hoy.

La semana pasada, la organización Solidaridad de Mujeres Periodistas Haitianas (SOFEJH) exigió la liberación "inmediata e incondicional" de Tanis, condenó los secuestros perpetrados contra periodistas haitianos e instó a las autoridades a garantizar el derecho de los trabajadores de la prensa al ejercicio de la profesión y a la libertad de circular sin temor a ser secuestrados o asesinados.

Citada por la agencia en línea AlterPresse, SOFEJH se declaró preocupada por el "aumento vertiginoso de casos de secuestro en el área metropolitana de Puerto Príncipe... donde los periodistas siguen siendo víctimas y, a menudo, enfrentan amenazas".

A lo largo del 2023 también fueron secuestrados Robert Dénis, director general de TV Canal Bleu y actual presidente de la Asociación Nacional de Medios Haitianos; Lebrun Saint-Hubert, director general de la radio comunitaria 2000; Jean Thony Lorthé, presentador del programa "Rafrechi Memwa" en Radio Vision 2000, y Sandra Duvivier, periodista del área cultural e integrante del staff de Telemax, canal 5 de TV.

Además, Paul Jean Marie, de radio Lumière, cayó abatido por criminales que el 5 de mayo ingresaron a su casa en el municipio de Croix-des-Bouquets, al este de la capital; Ricot Jean, de Radio-Télé Évolution Inter de Saint-Marc, fue asesinado y su cuerpo hallado en un páramo el 25 de abril, y Dumesky Kersaint, de Radio Télé Inurep, murió acribillado el 18 de abril en el municipio de Carrefour, al sur de Puerto Príncipe.

En otros casos, el periodista Pierre Daniel Lamartinière, de Vant Bèf Info, fue herido por policías en una marcha contra el gobierno el jueves 20 de julio; Amentha Léonard, de la Junta Nacional del Observatorio Haitiano por el Derecho y la Libertad de Prensa fue agredida por pandilleros en el departamento de Nippes (suroeste), y el director general del portal Clin D'œil Info, Blondson Bachtmy Délien, presentó una denuncia por "persistentes amenazas" contra su persona tras la publicación de una información que involucra a un exalcalde.

En su reunión de medio año realizada en abril pasado, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) presentó un informe que consideraba que ejercer el periodismo en Haití "sigue siendo difícil, riesgoso y expone a los profesionales del oficio a condiciones precarias y de altísima vulnerabilidad".

Además del informe de la SIP, las dificultades para ejercer el oficio en Haití quedaron registradas en el "Estudio sobre el desarrollo de los medios de comunicación en Haití", publicado por la Unesco este año.

El documento señala que los ataques contra la prensa son frecuentes y que sus perpetradores rara vez son llevados ante la justicia. También denuncia que los reporteros que cubren mítines políticos suelen ser atacados verbal o físicamente por manifestantes que los asocian con el bando contrario.

*Javier Valdivia es un periodista radicado en Miami. Experto en Haití. Fue subjefe de Redacción del periódico Listín Diario de República Dominicana. Ex corresponsal de la agencia estatal china Xinhua en Haití y República Dominicana.

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