Estados Unidos

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ESTADOS UNIDOS Un importante golpe a la libertad de información fue la decisión, el 21 de septiembre, de la Conferencia Judicial de Estados Unidos de no continuar un experimento de tres años para permitir que la televisión informara sobre los procedimiento en los tribunales federales. Aunque 47 estados han abierto sus tribunales a las cámaras de televisión y fotoperiodistas y el estado de Nueva York parecía listo para tomar la misma decisión, un portavoz de la conferencia, formada por 27 jueces federales representativos, alegó preocupación de que los jurados y testigos puedan ponerse nerviosos o distraerse ante la presencia de las cámaras y los fotógrafos. El portavoz, David Dellars, dijo que la cobertura sensacionalista de casos recientes, en especial del juicio a O.]. Simpson, no influyó sobre la decisión. En el caso de Simpson, el juez superior estatal de California Lance A. Ito ha expresado que celebrará una audiencia para decidir si prohibirá los reportajes gráficos desde la sala del tribunal. Jane E. Kirtley, directora ejecutiva del Comité de Reporteros por la Libertad de Prensa, señaló que el juez Ito estaba tratando del asunto correctamente. Kirtley agregó que muchos jueces estaban decidiendo, sin celebrar audiencias al respecto, excluir las cámaras del tribunal y prohibir el contacto de la prensa con los jurados. Otros sucesos importantes durante los últimos seis meses fueron: 2 de marzo: Una bomba explotó frente a la casa de Beatriz Meiggs-Consuegra, directora del semanario El Sureño News, de Naranja, un vecindario al sur de Miami. Meiggs-Consuegra dijo que el ataque se produjo después de amenazas a anunciantes en su periódico a quienes se aconsejó que publicaran sus anuncios en otras publicaciones. 10 de marzo: Alejandro Mejía Vélez fue hallado culpable del asesinato de Manuel de Dios Unanue, ex director de El Diario-La Prensa, de Nueva York. Se alega que José Santa Cruz Londoño, supuesto líder del Cartel de Cali, ordenó el asesinato, pero no puede ser extraditado de Colombia. 29 de marzo: El semanario Cincinnati Herald, la voz de la comunidad afronorteamericana local desde 1954, fue objeto de un atentado con explosivos y la redacción fue destruida. El director, William Spillers, dijo que había recibido cartas y llamadas telefónicas amenazadoras después de publicar una columna que criticaba a la organización Nación de Islam. 10 de mayo: Jacqueline Thomas, periodista haitiano americana y presentadora del programa de televisión neoyorquino "Conciencia Haití", recibió amenazas de muerte de partidarios del régimen militar haitiano. El 8 de mayo, la hermana de Thomas fue asesinada en Puerto Príncipe. 8 de julio: Tina Susman, reportera de la agencia noticiosa The Associated Press, fue liberada después de 20 días de secuestro en Mogadishu, capital de Somalia. A solicitud de la AP, organizaciones noticiosas de todo el mundo embargaron la información sobre el secuestro hasta que fue liberada. 23 de julio: En una decisión de la Corte Suprema de Illinois, el magistrado James Hieple acusó a Bob Greene, periodista del Chicago Tribune, de "terrorismo periodístico" en relación con columnas que escribió sobre un niño que fue separado de sus padres adoptivos a tenor con una orden judicial. En julio, el Quinto Tribunal de Apelaciones de Circuito de Nueva Orleans negó una solicitud para desestimar una orden del juez federal de distrito que prohibió a un reportero del Brownsville Herald, Texas, entrevistar a jurados que hallaron culpables de lavado de dinero a dos banqueros internacionales. 8 de agosto: La SIP exhortó al presidente Bill Clinton a levantar las restricciones a los periodistas cubanos y permitir que agencias noticiosas cubanas operen en Estados Unidos. La SIP hizo una exhortación similar al gobernante cubano Fidel Castro. Las restricciones a los periodistas cubanos datan de 1969, cuando La Habana expulsó al último corresponsal permanente norteamericano en Cuba y el entonces presidente Richard Nixon tomó la represalia de cerrar las oficinas de Prensa Latina, la agencia oficial de noticias cubana, en Estados Unidos. El Comité para la Protección de Periodistas también ha pedido al presidente Clinton que dé los primeros pasos para permitir que periodistas cubanos y norteamericanos trabajen libres de toda traba en ambos países. 17 de agosto: Julia Cheng, fotógrafa del Bay State Banner, acusó a un policía de Boston de pegarle e insultarle mientras cubría una manifestación en la Estación del Servicio Guardacostas de Boston. 4 de septiembre: Se lanzaron dos cocteles Molotov contra el edificio de la revista Réplica, en La Pequeña Habana, Miami. La policía dice que cree que el ataque fue en respuesta a artículos publicados en la revista por su director, Max Lesnick, que ha exhortado a que Estados Unidos reabra las negociaciones para mejorar las relaciones con Cuba. 18 de septiembre: Las cadenas de televisión no cubrieron en vivo la partida de los aviones que se dirgían a Haití con el fin de proteger la seguridad de las tropas que tenían planeado participar en lo que entonces era una fuerza invasora. La decisión se criticó en un editorial de The New York Times. 22 de septiembre: Terry Anderson, ex reportero de The Associated Press y que estuvo de rehén en Irán durante siete años, presentó una demanda judicial para obligar al gobierno a entregar información contenida en su expediente personal sobre el tiempo que estuvo en cautiverio. 26 de septiembre: El Condado de Los Angeles aceptó pagar US$40.000 para solucionar una demanda judicial de un periódico contra un juez que supuestamente trató con excesiva severidad a tres empleados del periódico. El Metropolitan News-Enterprise anunció el acuerdo, logrado ante un juez de apelaciones, y expresó que el juez Ricardo Torres, que realizó los interrogatorios, no estuvo de acuerdo con el arreglo pero no lo objetó oficialmente. 20 de septiembre: La Marina citó razones de logística para prohibir a los periodistas que visitaran la Basa Naval de Guantánamo, Cuba, con el fin de informar sobre los refugíados cubanos detenidos en campamentos en dicha base. También en septiembre: Un agente de la Policía Federal de Parques presentó una demanda de US $2 millones por libelo contra Christopher Ruddy, ex columnista y redactor del New York Post; Strategic Invesment, un boletín informativo con sede en Baltimore; y contra el Centro de Periodismo Occidental, por supuestamente participar en una confabulación sobre la muerte de Vicent Foster, abogado adjunto de la Casa Blanca. 3 de octubre: La Corte Suprema se negó a revivir una demanda de US$10 millones por libelo de un escritor contra The New York Times por una crítica desfavorable de su libro. El alto tribunal dejó intacto un fallo que desestimó la demanda de Dan Moldea porque los comentarios en cuestión fueron "una interpretación sostenible de la obra del autor".

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