Chile

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CHILE La prensa en Chile desarrolla su labor sin restricciones. Recientemente, la mayor amenaza que se cernía sobre la libertad de expresión a través de una legislación restrictiva ha disminuido, debido a que el nuevo gobierno ha variado su texto en algunos de los artículos más conflictivos. Como se ha indicado en el informe de medio año, el cambio de Presidente en Chile a principios de este año generó una situación de compás de espera en la tramitación de la legislación "sobre las libertades de opinión e información y el ejercicio del periodismo". El proyecto había generado una importante preocupación por el hecho de que el gobierno del presidente Aylwin propuso normas atentatorias contra la libertad de expresión, como eran la reserva de un derecho de exclusividad para los periodistas universitarios y la cláusula de conciencia. El presidente Frei y su equipo de asesores buscaron fórmulas de acercamiento entre el Colegio de Periodistas y la Federación de Medios de Comunicación, proceso que concluyó el 28 de agosto pasado al acordarse entre el gobierno, el Colegio y las agrupaciones empresariales de los medios de comunicación, la modificación de las normas del proyecto de ley especialmente en relación con la exclusividad del ejercicio periodístico. Esta norma se modificó, estableciéndose un derecho "preferente" de los periodistas universitarios a reportar, elaborar y editar habitualmente noticias, informaciones y reportajes difundidos a través de los medios. El acuerdo suscrito contiene una serie de otras disposiciones que tienen por objetivo realzar, según se indicó, la dignidad de los periodistas. En este sentido, los acuerdos que se incorporaron al proyecto de ley son los siguientes: • Se señala ,!~e son periodistas sólo aquellas personas que estén en posesión del título profesional umvefS1tano, valIdo legalme;rte en ChIle, y aquellas reconocidas como tales en virtud de una ley antenor. Se contemplan sanClOnes para aquel que fingiere ser periodista y ejerciere alguna de las funciones consideradas preferentes de dicha profesión . • Se establece la creación de un registro público por parte de los medios de las personas que, sin ser periodistas, ejerzan permanente o periódicamente funciones informativas. Mientras ejerzan la profesión se les entregará una credencial. Todas las inscripciones nuevas y las que caduquen deben ser comunicadas por el respectivo medio. El no hacerlo acarreará sanciones . • Se reconoce la titularidad del secreto profesional para los periodistas, directores, representantes legales de los medios, subdirectores, editores generales, jefes de servicios informativos, camarógrafos, asistentes de cámaras y reporteros gráficos. En cuanto a la cláusula de conciencia, no hubo acuerdo para eliminarla. En este punto el proyecto conservó su forma original, por lo que continúa siendo una grave amenaza. No obstante estos acuerdos, no hay garantías de que el Parlamento, donde se encuentra actualmente el proyecto, no reponga las disposiciones de "exclusividad" que se contenían en la propuesta original. Por otra parte, hay parlamentarios de oposición que han estimado que incluso el reconocimiento de este derecho "preferente" sería anticonstitucional, cuestión que en definitiva deberá resolver el Tribunal Constitucional. A continuación una cronologia de los hechos más importantes que afectaron a medios y periodistas: En marzo, el Segundo Juzgado del Crímen de la ciudad de Quillota decretó la prohibición de informar sobre el caso de un robo a una sucursal bancaria de dicha localidad. El 15 de mayo, un Juzgado del Crímen dictó la prohibición de informar sobre un proceso sobre corrupción de menores y abusos deshonestos. Del 2 al 6 de mayo, con ocasión del seminario "El desarrollo de los medios de comunicación y la democracia", organizado por la UNESCO en Santiago, la opinión pública chilena pudo interiorizarse de una serie de conceptos que determinan la libertad de expresión. Especialmente importante fue el rechazo que se hizo en dicho seminario de la "exclusividad" de los periodistas para desempeñarse en los medios de comunicación. El4 de mayo, con ocasión de encontrarse en Santiago una importante delegación de la SIP encabezada por su Presidente, Raúl Kraiselburd, se sostuvo una reunión con el presidente Eduardo Frei en el Palacio de la Moneda, oportunidad en que se le hizo entrega oficial de la Declaración de Chapultepec sobre la libertad de expresión. Igualmente, se le solicitó al presidente Frei que la suscribiera. El debate que en ese momento existía sobre la nueva ley de prensa imposibilitó que lo hiciera inmediatamente. Hasta ahora no ha fijado una fecha para hacerlo, pero por vías extraoficiales se sabe que existe una buena disposición para ello. En agosto, se decretó una nueva prohibición judicial de informar, esta vez en un caso de asesinato. El 28 de agosto, el gobierno anunció el envío de tres modificaciones a la ley de prensa, artículos 4, 5 Y 7 disposiciones que son el fruto de un acuerdo suscrito entre la Federación de Medios de Comunicación y el Colegio de Periodistas. Lo fundamental de este acuerdo es que se suprime la "exclusividad" de los periodistas universitarios para trabajar en los medios de comunicación, reconociéndoseles un derecho "preferente". Este hecho constituye a la vez el hecho jurídico y legal más relevante de todo el período.

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