Paraguay

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Este período se vio ensombrecido por querellas, fallos judiciales, campañas de desprestigio, agresiones y ataques contra medios de comunicación y periodistas, en casi todos los casos en represalia por denuncias sobre hechos de corrupción en la administración pública. Los hechos más sobresalientes en este período: En marzo de 2010, la jueza Mirtha Ozuna de Cazal, condenó al director de ABC Color, Aldo Zuccolillo, a pagar la suma de U$S 50.000 más un interés mensual del 2%, desde el inicio de la demanda, al integrante de una Cámara de Apelaciones del Poder Judicial, Carmelo Castiglioni, quien fue preopinante de un fallo que absolvió al ex presidente de la República, Luis González Macchi. González Macchi había sido condenado en primera instancia a ocho años de prisión por instigación a la lesión de confianza en un caso de desvío de fondos de dos bancos que habían quebrado: el Unión y el Oriental. Al conocerse el fallo absolutorio de la Cámara de Apelaciones, en setiembre de 2006, ABC Color criticó que hubo mucha injerencia política y mostró su extrañeza de que el mencionado camarista haya podido estudiar 87 tomos en menos de dos meses, solicitando que el Jurado de Enjuiciamiento de Magistrados tome cartas en el asunto. Castiglioni demandó al diario en marzo de 2007 y pidió en concepto de daño moral U$S 250.000. La jueza expresó en su sentencia que la información no fue falsa, pero la calificó de improcedente e inexacta al señalar que una opinión se presenta como una afirmación. Sostuvo que la crítica periodística no debe ser “adjetivada”. Dijo que la “la libertad de prensa es informar sobre el hecho sin adjetivos”. ABC Color apeló, pero no hubo resolución todavía. El 7 de abril de 2010, la jueza Mesalina Fernández Franco, presidenta del tribunal unipersonal desestimó una querella por difamación, calumnia e injuria promovida por Antonio Odair Melgarejo Gómez contra el director del diario ABC Color. Melgarejo Gómez, quien enfrenta varios procesos judiciales por extorsión, estafa y apropiación, se había sentido ofendido porque en una “temeraria publicación”, según su querella, se afirmó que era un “falso abogado”, de acuerdo a datos policiales. A mediados de abril, periodistas de ABC Color accedieron a un dosier con un plan en contra el diario, supuestamente sometido al presidente Lugo, a quien se le pedía financiación “para 10 mil remeras para su distribución gratuita a los compatriotas que defienden el cambio democrático en nuestro país”. El dosier fue filtrado por miembros del mismo Gobierno. Las remeras con la inscripción “ABC miente” y en guaraní “ABC ijapu”, fueron utilizadas a principios de año en campañas públicas en contra del diario. El Gobierno negó su implicancia. Augusto dos Santos, secretario de Comunicación, manifestó que “no forma parte de nuestra gestión como gobierno” comprar o encargar remeras para atacar al medio. El presidente Lugo aseguró que su gobierno no persigue a la prensa ni a los periodistas “ni a cara descubierta ni de manera encubierta”. Por su parte, diversos medios colegas y organizaciones se solidarizaron con ABC Color. La Cámara de Diputados aprobó por unanimidad una declaración presentada por el diputado Oscar Tuma, del partido UNACE, que repudia la campaña orquestada por sectores afines al gobierno. El secretario político del oficialista Partido Popular Tekojoja, izquierdista, Anibal Carrillo, declaró que su partido “suscribe absolutamente la campaña denominada ‘ABC miente’. Inclusive pensamos que es una campaña muy débil porque este medio no solo ijapu (miente) sino que envenena. Yo creo que el lema de la campaña tendría que ser ‘ABC veneno’, ‘Zuccolillo mentiroso´. Esta no es una opinión personal, sino la postura oficial de Tekojoja”, manifestó al respecto. Durante un desayuno realizado en la residencia presidencial con periodistas y reporteros gráficos acreditados, con motivo de celebrarse el Día del Periodista, el presidente Lugo reiteró que su “gobierno no tiene como prioridad una ley de regulación de medios y prometió que nunca promoverá acciones que restrinjan el derecho a la comunicación, la libertad de expresión, el ejercicio de la libertad de prensa o la democratización de las comunicaciones”. Afirmó también que la prensa “es un reaseguro de la sociedad contra los corruptos. El 26 de mayo, una turba de empleados públicos atacó con violencia las instalaciones del diario Ultima Hora. Los funcionarios sitiaron la sede del matutino, arrojaron huevos y petardos contra el edificio y agredieron verbalmente a sus empleados y a su director por cuestionar la reducción de la carga horaria de trabajo de 8 a 6 horas. Un integrante de la Comisión Directiva del Sindicato de Periodistas del Paraguay acompañó el ataque e incluso justificó el accionar violento de los funcionarios. Dijo que el medio no publica las versiones de los trabajadores estatales. Documentos remitidos a la Cámara de Diputados por las binacionales hidroeléctricas Itaipú y Yacyretá a finales de mayo, confirmaron que la Secretaría de Información y Comunicación (SICOM) fue la que pidió pagar propagandas e incluso digitó los medios donde se debían pasar. Esas emisoras son en gran parte ilegales declaradas como comunitarias. Mediante este sistema la SICOM habría cedido a las radios comunitarias alrededor de 15 millones de dólares a través de las binacionales hidroeléctricas, aunque el ministro de Comunicación negó que haya sido una suma tan elevada y que la SICOM sea un mero agente intermediario. En una extensa entrevista publicada el 30 de junio por el diario argentino Página 12, el ministro de comunicaciones, Augusto dos Santos, aseguró que el gobierno de Fernando Lugo “está en proceso” de instalar 10 radios públicas, un canal de televisión y 17 repetidoras en todo el país. El ministro no aclaró con qué recursos pretenden implementar este “plan comunicacional”. Adicionalmente, reafirmó las intenciones del Ejecutivo de “regular a los medios de comunicación”, aunque admite las dificultades del Gobierno para llevar adelante un debate al respecto. Por su parte, directivos de la Unión de Radiodifusores del Paraguay expresó al vicepresidente Federico Franco su desacuerdo con que radios comunitarias reciban publicidad, pues no pagan impuesto como las comerciales. Alberto Riveros, vicepresidente del gremio, estimó, en una reunión con la Cámara Paraguaya de Anunciantes, que actualmente habría entre 800 y 1000 radios totalmente ilegales en el país, que operan sin cumplir con los requisitos legales. La esposa de Adrián Alex Mauricio Lima, un presunto integrante del Primer Comando Capital, un poderoso grupo brasileño de narcotraficantes, advirtió al corresponsal de ABC Color en Salto del Guairá, una ciudad ubicada en la frontera con el Brasil, que cuide su boca, a su hija y a su familia. La mujer llamó el 26 de agosto a un programa radial conducido por el mencionado periodista en una emisora FM de dicha ciudad. El Sindicato de Periodistas del Paraguay, a través de un pronunciamiento público, exigió al Gobierno realizar las investigaciones necesarias y tomar todas las medidas legales para evitar que Duarte y su familia “pudieran sufrir cualquier tipo de hechos lamentables”. El gobernador del departamento de Alto Paraná, situado al este del país y limítrofe con el Brasil, Nelson Aguinagalde Gallinar, perteneciente al Partido colorado, ha emprendido una campaña de coacción y hostigamiento contra el corresponsal de ABC Color y periodista del diario regional Vanguardia, Fermín Jara. El gobernador estaría molesto por denuncias sobre corrupción que afectan su administración. Así lo denunció el afectado, quien dejó constancia de los hechos ante una seccional policial y en el Sindicato de Periodistas del Paraguay. El 27 de agosto pasado, cuando cuatro funcionarios de la Gobernación, a bordo de un vehículo de propiedad de dicha Gobernación, se acercaron a la casa del periodista y procedieron a sacar fotografías y filmaciones. Antonia Delvalle, corresponsal de ABC Color en la ciudad de Fernando de la Mora, aledaña a Asunción, fue agredida verbalmente el 28 de setiembre por funcionarios municipales de dicha comuna y por simpatizantes del ex intendente y candidato a la reelección Anibal Franco. El titular de la Secretaría de Emergencia Nacional, Camilo Soares, querelló el 1 de octubre al periodista de ABC Color, Jorge Torres, por publicaciones que lo involucran en casos de corrupción sobre compras sobrefacturadas de alimentos y cobro irregular de viáticos. El ministro de Comunicaciones, Augusto Dos Santos, confirmó que la agencia Información Pública Paraguay (IPP) integra la nueva red de agencias estatales latinoamericanas “Unión Latinoamericana de Noticias” (ULAN), que busca apuntalar la información oficial con énfasis en los logros de los gobiernos que la integran, Venezuela, Cuba, Bolivia, Argentina, Guatemala, Brasil, México y Paraguay.

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