Caribe

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Informe de la Reunión de Medio Año 2018
Medellín, Colombia
13-15 de abril
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Jamaica

En los últimos seis meses, en el contexto de los acontecimientos, la situación de libertad de prensa fue precaria y podría empeorar. De hecho, los políticos locales adoptan en ocasiones el mote de "noticias falsas", lo que causa preocupación entre los medios locales.


El hecho más importante es la propuesta de la Ley de Protección de Datos. Las asociaciones de medios continúan sus esfuerzos junto a la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y otras organizaciones de medios regionales, a fin de que los medios de comunicación estén exentos de las disposiciones del proyecto de ley.

La Ley busca proteger la privacidad de las personas en relación con los datos personales, así como regular la recopilación, regulación, procesamiento, mantenimiento, uso y divulgación de cierta información en forma física o electrónica.

Conforme a la Ley, las entidades privadas y del sector público deberán ejecutar el apoyo técnico e institucional necesario para garantizar una mayor protección de los datos personales bajo su custodia o control.

El ministro del gobierno responsable del proyecto dijo que, con el uso creciente de las comunicaciones digitales y electrónicas, los ciudadanos necesitan una protección adecuada en el uso de sus datos personales y cualquier otra información sensible.

La Asociación de Medios de Jamaica (MAJ, por sus siglas en inglés) compareció el 27 de febrero de 2018 ante el Comité Conjunto de Investigación del Parlamento que examina la Ley de Protección de Datos y allí expresó sus preocupaciones sobre los efectos negativos que la ley propuesta podría tener en la recopilación y producción de contenido periodístico.

La Asociación expresó su profunda preocupación por los efectos escalofriantes que la aplicación práctica de la ley tendría en la libertad de prensa, así como por la carga administrativa adicional que podría significar para los medios en el desempeño de su trabajo.

La MAJ se opone a la disposición que fija la entrega de cualquier información solicitada por el Comisionado de Información propuesto. Según la Asociación, ello podría eliminar la capacidad del periodista o de los medios de comunicación para proteger la identidad de sus fuentes y exponerlos potencialmente a intimidación, victimización o daño.

Otra preocupación es que, según la legislación propuesta, deben registrarse los datos personales que se procesan antes de publicarse. Para la Asociación, dada la naturaleza de la actividad de los medios, podría ser muy oneroso si se pidiera a estos, en cada instancia que maneja datos personales, que brinden detalles de registro antes de que la información pueda procesarse.

En febrero un fotógrafo del periódico Gleaner fue testigo de los intentos de la policía de arrestar a un hombre. Comenzó a grabar el incidente en su teléfono inteligente y un sargento le ordenó que no lo hiciera. El periodista se identificó y continuó registrando el incidente, pero el sargento ordenó a un agente que le rociara con pimienta.

A fines de marzo, se negó a los medios el acceso para cubrir la ceremonia de una juramentación reciente de dos ministros del gabinete y dos ministros en la residencia del gobernador general. Solo el Servicio de Información de Jamaica, administrado por el gobierno, pudo cubrir la ceremonia en King's House. El Secretario de Prensa trató de explicar que no había suficiente espacio porque la sala que normalmente alberga tales ceremonias estaba siendo renovada. La Asociación de Prensa de Jamaica (PAJ, por sus siglas en inglés) rechazó las explicaciones sobre la falta de espacio. En su declaración se recordó al primer ministro y al gobierno que deben permitir la cobertura de eventos nacionales, y que no se los relegue a obtener fotografías del servicio de información del gobierno.

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